Alla scoperta di Utrecht in Olanda

Se vi trovate a viaggiare nella terra dei tulipani, l’Olanda, per la seconda volta, andate a visitare Utrecht, la sorella minore ma più sofisticata di Amsterdam. Con appena 330.000 abitanti, Utrecht appare più piccola e più a misura d’uomo della capitale, anche se c’è un diverso uso dello spazio. A Utrecht, il livello della strada è molto più alto rispetto al livello dell’acqua che ad Amsterdam.

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Sotto le strade acciottolate ci sono file di cantine originariamente utilizzate per immagazzinare la merce che veniva trasportata galleggiando in città lungo i corsi d’acqua. Questo significa che è possibile passeggiare per chilometri lungo i canali, mentre la folla si snodano metri oltre sopra la vostra testa.

Molte delle cantine sono state ora trasformate in bar e spazi per uffici. Come l’In De Ruimte, una ex cantina trasformata in uno spazio di lavoro per i liberi professionisti. Coloro che la frequentano sono incoraggiati a condividere idee e consigli, e ci sono incontri periodici con poeti, fumettisti e disegnatori.

Sotto livello della strada c’è anche il luogo in cui si trovano alcuni dei migliori ristoranti di Utrecht, tra cui il Mahanakorn a Oudegracht aan de Werf. In questo ristorante sotterraneo viene servita cucina thailandese, in alternativa c’è Oudaen, ristorante e pub ospitato nel canale al lato della Città Castello di Oudaen, costruita nel 1296. Il ristorante ha al suo interno una propria fabbrica di birra e un tour guidato mostra i tini di fermentazione in rame lucido. Oudaen è solo uno dei bar di Utrecht rinomato come un centro di eccellenza della birra.

Lontano dai canali, si trovano un sacco di belle piazze in cui assaporare la birra di Utrecht. Ad esempio Piazza Neude. Andate a vedere la vicina scultura Pensatore Su Una Roccia, dell’artista Barry Flanagan. L’opera raffigura un coniglio contemplativo (immaginate Il Pensatore di Rodin) arroccato in cima a un masso. Qui la gente del posto lascia regolarmente carote nel grembo del coniglio o lega sciarpe attorno al suo collo.

La scultura non è solo il famoso coniglio di Utrecht – la città è sede dell’illustratore Dick Bruna, creatore di Miffy, ed è quasi impossibile evitare il piccolo coniglio bianco. C’è una statua di Miffy a Nijntje Pleintje (Miffy Square) e a Lange Viestraat Miffys verdi piuttosto che omini verdi compaiono sul semaforo.

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Altro luogo da visitare è la Rietveld Schröder House sulla Prins Hendriklaan. I biglietti per questo edificio dichiarato patrimonio dell’umanità dall’UNESCO sono acquistabili presso il Centraal Museum e includono il noleggio di biciclette. Sorprendentemente, tale struttura incredibilmente moderna nell’aspetto è stata costruita nel 1924. Truus Schröder la commissionaò al famoso architetto Gerrit Rietveld.

La sua esigenza principale era il collegamento tra esterno e interno, e il risultato è un edificio luminoso con più finestre in muratura, mentre al piano superiore vi è una disposizione geniale dei pannelli scorrevoli, che consente all’intero piano superiore di trasformarsi  in un unico spazio vitale da un originario ambiente a camere separate.

I visitatori possono avere audioguide e visitare la casa in piccoli gruppi, ma solo dopo che le regole di base sono stati chiaramente spiegate. La guida consegna ai visitatori copriscarpe elastici (per proteggere il pavimento) e avverte che niente all’interno della casa può essere toccato.

Pedalate per la città o optate per un pic-nic in uno dei tanti spazi verdi di Utrecht. Il centro della città è ricco di chiese, molte delle quali hanno il proprio chiostro, e uno dei più belli è il giardino di Pandhof della Chiesa Dom, che risale al 1390. Il sole splende nello spazio screziato, incorniciato dalle finestre ad arco in pietra del chiostro. Si può anche pranzare al sacco qui.

Se è sabato, infine, recatevi al mercato dei fiori su Janskerkhof dove i commercianti vendono di tutto, dalle rose ai tulipani.

Via | express.co.uk

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