Reti di sensori montati sulle luci: il network del futuro

La prossima volta che guidate sotto un lampione o camminate sotto un palo della luce quando attraversate un parcheggio per auto, prendetevi un momento per riflettere su questo: che lo stesso apparecchio di illuminazione che illumina il vostro percorso potrebbe un giorno anche tenervi al sicuro, guidarvi dove dovete andare, portarvi ad un parcheggio all’aperto, e anche rendere il vostro business più redditizio e i vostri clienti più fedeli.

In tutto il mondo, i proprietari di illuminazione esterna stanno sostituendo le vecchie lampade a sodio ad alta pressione con lampade fluorescenti fornite di diodi (LED), apparecchi emettitori di luce, soprattutto per risparmiare sui costi energetici e quelli di utilizzo. Quello che molti non sanno, tuttavia, è che quando si esegue l’aggiornamento dell’illuminazione alla tecnologia LED, si sta sostanzialmente montando un dispositivo digitale a stato solido – vale a dire, la stessa tecnologia che alimenta ogni dispositivo di elaborazione e comunicazione in tutto il mondo – uno in ogni lampada.

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Luci parlanti che fanno network

L’illuminazione esterna è già collegata 24 ore al giorno per 7 giorni alla settimana alle linee elettriche, e queste hanno involucri che sono fatti per resistere a pioggia, neve, grandine, vento e sole. Tutto questo si aggiunge a una fondazione quasi perfetta per una rivoluzione nella fornitura di applicazioni di rete basate su sensori e servizi diversi come la gestione dei parcheggi e la sicurezza pubblica.

Tale “rete di sensori di luce” è diversa da una rete tradizionale di controllo dell’illuminazione intelligente. Il controllo dell’illuminazione intelligente, a volte indicato come “illuminazione intelligente” significa che regola automaticamente l’emissione di luce in base alle condizioni ambientali, quali i livelli di luce diurna, o i rilevatori di movimento. L’illuminazione d’ambiente è utilizzata per la programmazione, la regolazione e il controllo dell’illuminazione a LED. Le reti sensoriali di luce, invece, possono fare molto di più di una illuminazione adattativa.

Tutto sta nei sensori. Con un piccolo costo aggiuntivo, dei sensori possono essere aggiunti negli apparecchi contemporaneamente aggiornati come LED. I vari sensori sono in grado, racconta Science, di rilevare le condizioni ambientali, le vibrazioni, le coordinate di posizione, la presenza di fumo o gas specifici, le metriche fisiologiche, il movimento e altro ancora. Poiché i LED sono dispositivi digitali a stato solido, e poiché i sistemi di illuminazione già sono collegati a fonti di energia affidabili, ogni apparecchio ha requisiti importanti per diventare il nodo di una rete potente. Tutto ciò che serve è una connessione wireless perché  la luce diventi un punto critico del sistema.

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Le applicazioni e i servizi di questa tecnologia possono essere molteplici. Servizi software possono funzionare su questa rete basata sull’illuminazione – fornendo business intelligence che utilizza i dati provenienti dai sensori per offrire nuove intuizioni attuabili nel funzionamento delle attività in tempo reale. I dati a cui questi servizi hanno accesso sono diversi da quelli acquisibili in passato – l’ambiente è ora diventato un servizio  digitale e un software in grado di leggere, misurare, analizzare, capire, e agire come mai prima.

Queste nuove reti di sensori di luce possono ancora eseguire tutti i controlli dell’illuminazione adattativa che ci si aspetterebbe da qualsiasi rete di controllo dell’illuminazione LED piuttosto sofisticata, comprese le sequenze di pianificazione avanzate, l’oscuramento, l’illuminazione in risposta all’input di rilevatore di movimento, la luce del giorno, e la raccolta e la misurazione accurata.

Reti di sensori di luce

Ma in più, una rete di sensori di luce può fare molto di più. Applicazioni in esecuzione su reti sensoriali di luce potrebbero migliorare la sicurezza pubblica attraverso il monitoraggio del flusso di movimento di persone, veicoli, e altre attività all’aperto.

Le domande di negozi al dettaglio, centri commerciali e zone d’affari potrebbero usare l’analisi di posizione per contare le visite pedonali, determinane quanto spesso gli acquirenti visitano il luogo e quanto tempo rimangono in un negozio particolare, o confrontare il traffico dei consumatori nel corso del tempo. Potrebbero essere scritte applicazioni per generare conteggi dei visitatori per zona, per ora del giorno, e per frequenza di visita e durata e fornire spunti su come ottimizzare il marketing e aumentare le entrate.

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College e campus aziendali potrebbero migliorare la loro sicurezza, la protezione dei beni e l’individuazione del perimetro attraverso applicazioni che utilizzano sensori, telecamere e analisi tecnologiche per la creazione di un ambiente più sicuro per gli studenti e dipendenti.

Nei magazzini e nei centri di distribuzione, le applicazioni di rete di sensori di luce potrebbero fornire servizi di asset management in tempo reale tramite la scansione di identificazione a radiofrequenza (RFID) per tracciare i beni ricevuti, spediti, ferme alle banchine di carico e in deposito aumentando notevolmente la precisione e l’efficienza della logistica.

Sensori video possono anche essere usati per fornire dati sull’attività nell’ambiente. Applicazioni di sicurezza possono essere scritte per sfruttare i dati del sensore video, che potrebbe consentire a gestori di magazzini, hangar e strutture simili di essere avvisati su attività insolite come la presenza di persone e veicoli non autorizzati o altre attività sia all’interno che al di fuori delle strutture.

Gli operatori di aree di parcheggio – come città, comuni, università, strutture sportive e ricreative, centri commerciali o servizi di parcheggio privato – potrebbero utilizzare le applicazioni delle rete di sensori di luce per guidare i conducenti ad aprire i posti auto, ad avere i permessi di controllo e i posti auto a pagamento, facilità di flusso nel traffico, ridurre la frustrazione del guidatore e ottimizzare i ricavi degli operatori di parcheggio.

E questi esempi sono solo l’inizio. I sistemi di illuminazione alimentati già esistono ovunque. Poiché questi sistemi di illuminazione vengono aggiornati alla tecnologia LED, potrebbero anche essere integrati con tecnologie di sensori e di rete potenti e sempre più accessibili per creare reti di sensori di luce.

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