MIT: ora la stampa 3D produce anche oggetti di vetro

Il campo della stampa 3D è ancora in gran parte dominio delle grandi aziende che necessitano di metodi di prototipazione più semplici e home-made. Ma una nuova scoperta potrebbe notevolmente ampliare le applicazioni di questa tecnologia: le nuove stampanti 3D per oggetti di vetro.

All’inizio di questa settimana, il MIT ha presentato un metodo che si chiama G3DP e che permette la creazione di oggetti di vetro 3D complessi che possono essere “stampati” in modo simile agli oggetti di plastica.

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Il processo del MIT realizza questo utilizzando due camere, una che agisce come un forno (che lavora a 1900 gradi Fahrenheit), e l’altro che lavora per fondere le strutture insieme. Il vetro fuso viene distribuito attraverso un ugello di allumina-silice-zircone che riversa fuori il materiale come gelato morbido.

Il processo G3DP è stato sviluppato da un team che ha incluso il gruppo Mediated Material del MIT Media Lab, il MIT Glass Lab, l’Istituto Wyss e il Dipartimento di Ingegneria Meccanica del MIT. Uno dei ricercatori capo del progetto, Neri Oxman, dice che la scoperta potrebbe anche portare a progressi nella creazione di cavi di fibre ottiche che trasmettono i dati in modo più efficiente. “Adesso possiamo considerare anche stampabili di optoelettronica “, ha detto Oxman”, o la possibilità di combinare fibre ottiche per la trasmissione di dati ad alta velocità, inseriti all’interno del vetro stampato.” Questa tecnica di stampa 3D potrebbe anche contenere “importanti implicazioni per tutti gli altri oggetti di vetro: ad esempio facciate di edifici aerodinamiche ottimizzate per un guadagno di energia solare”, ha detto Oxman.

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La visione del ricercatore sull’impiego della tecnologia di costruzione delle facciate è anche dettagliata nell’articolo del team, in cui si afferma, “La ricerca iniziale è stata condotta per rivedere i vantaggi delle tecnologie della stampa 3D del vetro per applicazioni architettoniche.”

Indipendentemente dal materiale, la stampa 3D è notoriamente un processo lento, quindi in termini di velocità, ancora non si può confrontare con l’efficienza della moderna, produzione di vetro da imballaggio e bevande. Ma quando si tratta di creare strutture enormemente  più complesse per altri usi, il processo G3DP del MIT potrebbe realizzare strutture in vetro che non abbiamo mai nemmeno creduto fossero possibili.

Allo stato attuale, non sono ancora state annunciate applicazioni commerciali per la stampa 3D degli oggetti in vetro, ma il team ha intenzione di mostrare alcune delle strutture di vetro in una mostra alla Cooper Hewitt, presso lo Smithsonian Design Museum di New York nel 2016.

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Via | mashable

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