La realtà aumentata approda nei libri da colorare

Avete mai desiderato che i personaggi del vostro libro da colorare potessero prendere vita –  e saltare dalla pagina e ballare al di fuori di essa, come se fossero veri? Bene, c’è una buona notizia per voi: ora c’è un app per realizzare esattamente questo. Sviluppata dai nerds della tecnologia alla Disney Research (una rete di laboratori affiliati alla Walt Disney Company), la nuova applicazione per il libro da colorare trasforma i vostri scarabocchi in figure virtuali in 3D che si muovono sullo schermo come personaggi dei cartoni animati.

Ecco come funziona: è necessario colorare uno dei personaggi all’interno di un normale (ma compatibile con l’app) libro da colorare e lanciare la app Disney sul telefono o tablet. L’applicazione accede  alla fotocamera del dispositivo e lo usa per rilevare quale personaggio si stanno colorando. Poi l’applicazione utilizza un software speciale per ricreare il carattere bidimensionale del coloring-book sotto forma di un personaggio in 3D sullo schermo del dispositivo. Come si colora con il pastello, l’applicazione applica lo stesso colore che si sta utilizzando nella pagina sul personaggio 3D.

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Questa applicazione non è destinata a sostituire la pratica low-tech di mettere il pastello su carta ed usare un mezzo tradizionale; il suo solo scopo è quello di “rafforzare l’impegno” con questo passatempo molto amato dai bambini, che potrebbero essere molto colpiti da questo gioco offrendo un “overlay digitale magico” per accompagnare l’atto di colorazione, la Disney ha detto.

La realtà aumentata come gioco

“La realtà aumentata rappresenta un potenziale unico e promettente per colmare il divario tra le attività del mondo reale e le esperienze digitali, consentendo agli utenti di impegnarsi con la loro immaginazione e stimolare la loro creatività,” ha detto in un comunicato Robert Sumner, principale ricercatore alla Disney Research.

Trasformare un personaggio da colorare su un libro di carta in un cartone animato non è stato un compito facile, soprattutto perché sono personaggi virtuali in 3D e i personaggi descritti in un libro da colorare sono ben distesi contro la pagina. La Disney Research ha dovuto capire che cosa fare di tutto lo spazio 3D (loro chiamano questo spazio le “aree occluse”) che esiste sullo schermo, ma non all’interno del libro da colorare.

Per risolvere questo problema, l’applicazione utilizza una “mappa di ricerca” per ogni personaggio. Questa mappa corrisponde ai pixel nelle aree occluse con le aree corrispondenti che l’utente può effettivamente vedere. Ad esempio, se si colora la parte anteriore della testa di un personaggio con una matita marrone, l’applicazione calcola automaticamente che colore potrebbe essere appropriato per la parte posteriore della testa del personaggio (forse una tonalità più scura, che rappresenta i capelli del personaggio).

Anche se l’applicazione rende certamente colorare un compito molto più high-tech, per i bambini e non solo, la Disney ha detto che, finora, si è ottenuto una buona risposta da parte degli utenti. Nei test iniziali, la maggior parte degli utenti ha dichiarato che l’uso dell’app ha aumentato la loro motivazione a colorare il libro. E l’80 per cento degli utenti della prova ha detto che l’applicazione ha aumentato la loro sensazione di connessione con il personaggio, ha detto Disney .

Tuttavia, tutti gli utenti che hanno provato la nuova app per il libro da colorare sono stati adulti. Non è ancora chiaro se questa “realtà aumentata” esperienza di colorazione andrà inoltre bene con i bambini.

I ricercatori Disney, insieme ad altri che hanno contribuito a sviluppare l’applicazione, hanno presentato la realtà aumentata per la colorazione e l’applicazione al recente IEEE International Symposium on Mixed Reality e Augmented (ISMAR 2015) a Fukuoka, Giappone. L’applicazione già sarà lanciat al pubblico all’inizio di quest’anno attraverso la casa editrice Disney, la Disney Publishing Worldwide. Chiamata “Disney colors and Play”, l’applicazione è disponibile su Google Play e iTunes.

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