La Croce Rossa vuole completare le mappe di Google Maps

Nel mondo sviluppato, se non si sa dove si trova qualcosa, di solito è abbastanza facile digitare un nome in una barra di ricerca per scoprirlo in pochi secondi. Che si tratti di una ricerca per un bar nelle vicinanze, o la scelta di un hotel basata su Google Street View, si è sempre in grado di ottenere una visione dei luoghi e della geografia istantaneamente attraverso le mappe di internet.

Ma le aziende che fanno queste mappe – in particolare Google, Microsoft e Apple – hanno maggiori incentivi per mappare posti come San Francisco e New York, perché è lì che sono i loro clienti. Le persone che vivono in luoghi dove cose come possedere uno smartphone e avere accesso a Internet non sono lo standard hanno, non a caso, molto meno probabilità di essere in grado di trovare le loro case su una mappa online.

Questo è un problema per un sacco di motivi, non ultimo dei quali quello per cui, in caso di emergenza o di crisi, è davvero utile essere in grado di trovare persone, o sapere dove vanno le strade, e dove alcuni edifici e strutture si trovano. È per questo, ha riportato BuzzFeed, che la Croce Rossa – insieme a Medici Senza Frontiere e OpenStreetMap – ha collaborato con Mapillary, una società di mappatura visiva crowdsourcing, per iniziare a riempire gli spazi vuoti con un progetto chiamato Missing Maps.

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“Noi scherziamo: se si dispone di una mappa e si sa dove sta il più vicino Starbucks e vi si può arrivare, sembra che il mondo abbaia già mappato tutto ciò che è importante intorno a te”, ha detto a BuzzFeed News il responsabile del progetto della Croce Rossa Geographic Information Systems Dale Kunce. “Nei luoghi in cui lavoriamo, in particolare in quelli della Croce Rossa, non ci sono Starbucks. I luoghi in cui lavoriamo sono punti vuoti sulla mappa. ”

Mappare i luoghi non recensiti online

La Croce Rossa ha lavorato con OpenStreetMap, uno strumento di cartografia digitale open-source, per mappare postazioni remote come Haiti, lo Zimbabwe e l’Indonesia per quasi un anno, ma Mapillary è una recente aggiunta al progetto. Mapillary è in realtà molto simile a Google Street View, ma invece di utilizzare vetture speciali con le telecamere sul tetto, si basa su volontari che attaccano telecamere di azione (come GoPros) sui loro caschi o sulle automobili e caricano le immagini che catturano dal web. La tecnologia di Mapillary lavora poi per cucire le migliaia di immagini – scattate in più di 150 paesi – insieme in una vista coesa, una mappa utile.

Il vantaggio, ha detto a BuzzFeed il CEO di Mapillary Jan Erik Solem , è che mentre Google è “limitato a quanto possono coprire” dal costo e il tempo necessario per raccogliere le foto, e, quindi, colpisce solo posizioni ogni tre o quattro anni”, con una soluzione crowdsourcing, si può andare ogni giorno o settimana o mese e fotografare la stessa strada”. Mapillary funziona anche con partner commerciali per costruire mappe personalizzate, e questo è il modo in cui l’azienda può finanziare progetti umanitari, aperti e di interesse comune.

I vantaggi di Missing Maps

Per la Croce Rossa, ha detto Kunce, il progetto Missing Maps serve per una serie di scopi. La prima e più ovvia è quella di fornire l’accesso alle informazioni alle organizzazioni che hanno bisogno di eseguire progetti. Per esempio, se si sta cercando di costruire abitazioni, è necessario sapere se la strada che si prevede di utilizzare è lastricata. Ma è anche importante ottenere gli aggiornamenti visivi costanti su come la geografia di un luogo sta cambiando, soprattutto nell’affrontare situazioni di crisi. Un posto sarà molto diverso prima e dopo un disastro naturale; Mapillary è uno strumento che può aiutare la Croce Rossa a gestire questa eventualità.

“Un vento che ora viaggia a 100 miglia orarie fa saltare in aria un sacco di cose giù”, ha detto Kunce. “A volte, queste cose sono segnali stradali. Conoscere come un luogo appariva prima del disastro è veramente importante. Invece di dire, scendereper due miglia e girare nella First St., siamo in grado di dire, andare giù per due miglia e svoltare quando si vede questo edificio che è stato rovesciato.”

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Ma oltre a preoccuparsi di carestie, disordini civili, e tifoni, la Croce Rossa ha bisogno di preoccuparsi di qualcosa che tutti i non-profit fanno: i finanziamenti. Mapillary può anche fornire una sorta prima e dopo degli sforzi della Croce Rossa che, Kunce ha detto, è molto utile quando si tratta di ” intavolare relazioni con il donatore”. “Alla fine di un progetto pluriennale, non ci restano che i numeri, che dicono che noi stiamo aumentando il numero di persone in un alloggio sicuro del 25 per cento” ha detto.

Può essere difficile da capire a colpo d’occhio, come un progetto open-source e crowd-sourced come Missing Maps potrebbe mai sperare di competere con artisti del calibro di Google, una società con enormi risorse decisa a “organizzare le informazioni del mondo.” Infatti, Solem di Mapillary ha detto fin dall’inizio che l’obiettivo è stato sempre quello di essere un “completamento di tali dati, piuttosto che un sostituto di esso.”

Ma, secondo Kunce il progetto Missing Maps in realtà ha un vantaggio rispetto asd aziende come Google, che permette loro di servire meglio la loro popolazione target. “Il problema più grande con Google, per me come cartografo, è che le loro informazioni sono rinchiuse in un sito che ha regole su chi può usarlo”, ha detto Kunce. “I dati in sé non sono dati reali, sono solo le immagini dei dati.” Essendo invece open source e non commerciale, Missing Maps dà alle vittime di crisi un modo per accedere ai dati geografici su se stessi in un modo che rende più possibile chiedere aiuto. Per Kunce, la cosa più soddisfacente del progetto è registrare e dare visibilità alle popolazioni che altrimenti non potrebbero mai essere viste.

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