Il vero consumo degli apparecchi elettronici in stand-by

Una recente ricerca negli Stati Uniti ha indagato quali sono i veri consumi delle migliaia di apparecchi elettronici che restano accesi in stand-by per ore e ore nelle case di tutti i cittadini. A livello nazionale, la tipologia “always on”, gli elettrodomestici e gli apparecchi elettronici che in off, vanno in modalità standby o sospensione costano alla famiglia media statunitense di circa 165 dollari l’anno – e in alcune famiglie, fino a 400 dollari – con cifre che possono arrivare fino a circa 19.000.000.000 a livello globale. 

Questa cifra è uguale all’energia elettrica generata da 50 centrali elettriche di grandi dimensioni. E, questo always-on, o inattivo, carico sta mettendo circa 105 milioni di tonnellate di anidride carbonica nell’aria senza una buona ragione.

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Dal 1980, il Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti (DOE) e Environmental Protection Agency (EPA) degli Stati Uniti hanno attuato programmi e  etichette di efficienza energetica, concentrandosi su apparecchi che utilizzavano più energia, come forni, scaldabagni e frigoriferi. I programmi sono stati molto efficaci per ridurre gli sprechi energetici e spingere scintille di innovazione: ad esempio, le nuove lavatrici utilizzano il 75 per cento in meno di energia, e le nuove lavastoviglie ne usano la metà di quanto facevano nel 1987. I frigoriferi oggi utilizzano solo un quarto dell’energia elettrica dei loro omologhi del 1970 offrendo il 20 per cento in più di spazio – e costano la metà.

Lo stand-by consuma un quinto dell’energia

Nel frattempo, il numero di gadget nelle case e negli uffici americani è proliferato, apparecchi precedentemente puramente meccanici hanno ora display elettronici e controlli, e molti dispositivi sono collegati ad Internet 24/7 – il tutto causando un aumento della domanda di energia elettrica per alimentare dispositivi altrimenti inattivi. Ora è il momento di affrontare tale spreco di energia, una questione che è emersa con la tecnologia.

Un nuovo studio, condotto in collaborazione con Home Energy Analytics e lo Stanford Sustainable Systems Lab – ha utilizzato tre set di dati separati per valutare l’assorbimento dei dispositivi sempre in stand-by e il loro impatto sulle bollette dei consumatori: i dati intelligenti derivano da 70.000 case della California settentrionale; altre informazioni e misurazioni derivano invece da 2.750 case situate nella zona della baia di San Francisco. I risultati hanno mostrato che, in media, più di un quinto del consumo di elettricità delle case – il 23 per cento – serve per alimentare dispositivi che non sono utilizzati attivamente.

Verso apparecchi elettronici più efficienti

Tuttavia, se i produttori di elettrodomestici, i responsabili politici e i consumatori finali iniziassero tutti a controllare questo inutile spreco di energia, ipotizza Science, la nazione vedrebbe una significativa riduzione del carico di inattività. Infatti, se tutte le famiglie americane riducessero il loro carico di inattività al livello già raggiunto da un quarto delle case studiate, le famiglie risparmierebbero 8.000.000.000 di dollari sulla bolletta annuale di energia elettrica, evitando il consumo di 64 miliardi di kilowatt-ora di elettricità all’anno (equivalente alla produzione di 21 centrali), e anche la produzione di 44 milioni di tonnellate di carbonio inquinante che raggiunge l’atmosfera.

Mentre i consumatori possono prendere alcune misure per ridurre il loro carico di dispositivi in inattività, in ultima analisi, spetta ai produttori progettare tutti i prodotti con l’obiettivo di ridurre al minimo gli sprechi in modo che i consumatori non devono preoccuparsi di scegliere gli apparecchi elettronici per l’energia elettrica e possono acquistare qualsiasi dispositivo confidando che possa lavorare in modo efficiente. Il modo per garantire questo sarebbe per il DOE per implementare gli standard di efficienza nel momento di inattività.

Anche se gli Stati Uniti hanno standard minimi di efficienza che coprono il consumo di carico minimo per alcuni apparecchi, come i forni a microonde, la maggior parte dei prodotti non sono ancora coperti. Con questa revisione tuttavia – e, in alcuni casi, con le nuove norme -, non ci sarebbe necessità per i consumatori di pensare a questo spreco di energia elettrica, allo stesso modo in cui i meccanismi regolatori federali garantiscano che i veicoli siano sicuri da guidare e gli alimenti siano sicuri da mangiare.

Passi verso la minimizzazione del carico al minimo saranno solo più critici, in futuro, dato il flusso costante di nuovi prodotti che ora dispongono di comandi digitali e display – come lavastoviglie, lavatrici e asciugatrici – e il maggior numero di prodotti che entrano nel mercato che includono la connettività Internet. Come gli elettrodomestici e i dispositivi elettronici diventano più intelligenti, i produttori e i responsabili politici devono fare lo stesso.

Eliminare gli sprechi di energia diminuisce anche il numero di centrali a combustibili fossili a legna necessarie per generare elettricità, riducendo così i dannosi inquinanti atmosferici e le emissioni di carbonio. Dato che le centrali elettriche degli Stati Uniti rappresentano quasi il 40 per cento di inquinamento di carbonio della nazione, il consumo di energia più intelligente può avere un impatto misurabile sulle emissioni complessive. Inoltre, ottimizzare il consumo di energia consente di eliminare la necessità di costruire nuove infrastrutture energetiche costose, e far risparmiare denaro ai clienti. E come i negoziati internazionali sul clima sono impostati per riprendere nel mese di dicembre, un piano per il controllo degli sprechi energetici sul carico di inattività potrebbe aiutare gli Stati membri a rispettare gli obiettivi delle emissioni globali.

Fino a quando i produttori non riusciranno a progettare tutti i prodotti per ridurre al minimo i carichi in stand-by, i consumatori possono adottare alcune misure per mitigare l’impatto sulle loro bollette.

Come ridurre gli sprechi

  • Il primo e più evidente passo verso la minimizzazione  dell’effetto di carico è scollegare i dispositivi quando non sono in uso, ad esempio durante la notte o quando gli occupanti della casa sono via per un periodo prolungato.
  • Un’altra opzione è quella di collegare dispositivi come console di gioco, in ciabatte intelligenti, che impiegano timer e sensori per mettere i dispositivi fuori uso completamente fino al loro prossimo utilizzo.
  • I consumatori dovrebbero anche acquistare elettrodomestici ad alta efficienza energetica sempre alla ricerca della etichetta EPA ENERGY STAR® che identifica i modelli più performanti.

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