Fiumi e mari di tutto il mondo saranno presto pieni di robot

Mentre il mondo impazzisce per i droni, una serie di robot marini piuttosto laboriosi stanno aiutando gli scienziati a saperne di più sui nostri corsi d’acqua a livello mondiale. Gli Aquabots sono il modo più avanzato per misurare i confini del mare, i fiumi e i laghi, ha raccontato Matteo Dunbabin, ricercatore principale presso l’Istituto per gli ambienti del futuro presso la Queensland University of Technology, in Australia.

In effetti, oggi le acque di tutto il mondo pullulano di robot – e ancora più numerosi sono attesi nei prossimi anni. Nel mare, una parte significativa del numero attuale di navi autonome fa parte del progetto di ricerca ambientale Argo, per la misurazione della temperatura dell’acqua, la salinità e le correnti.

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Opera di uno sforzo internazionale, i galleggianti Argo sono bot molto semplici. Galleggiano con le correnti e possono andare fino a una profondità di circa due chilometri (1,2 miglia). Ogni 10 giorni il pop torna in superficie e trasmette i suoi dati, che a sua volta alimentano il sistema meteorologico globale e gli attuali modelli oceanici.

Dopo un anno di lavoro in laboratorio, Dunbabin spera di aggiungere più robot per l’equazione.”Per motivi di salute e di sicurezza, se abbiamo un diluvio o un ciclone, o un disastro come una fuoriuscita di petrolio, è spesso non pratico inviare esseri umani in quella circostanza”. Ecco dove i robot marini entrano davvero in funzione.

L’inferenza è un sistema robotico sotto forma di barca progettato per essere completamente autonomo e vivere sulle vie d’acqua anche per mesi. Costruito in fibra di vetro, i vari sensori sul robot forniscono ai ricercatori informazioni ambientali in tempo reale su tutto, dalla qualità dell’acqua alle emissioni di gas.

I robot ad energia solare utilizzano uno sterzo differenziale e il GPS per spostarsi. Hanno una telecamera a bordo per aiutarli a evitare ninfee e linea di riva, e sono progettati per funzionare con una potenza minima. I robot sono fatti anche per trasportare diversi carichi utili, come ad esempio una telecamera, dei sensori di gas serra o una macchina che raccoglie campioni di acqua. Si può anche lanciare un veicolo sottomarino comandato a distanza.

I robot di inferenza e simili, hanno lo scopo di colmare una lacuna nella nostra conoscenza sui sistemi idrici, in quanto possono andare dove gli esseri umani non possono andare. Spesso, i ricercatori possono solo andare sull’acqua quando il tempo è buono, lasciandoci senza informazioni di qualità sugli oceani durante le tempeste. Mentre i sistemi robotici sono in grado di gestire condizioni di scarsa sicurezza come il vento e la pioggia.

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I robot di inferenza sono anche in grado di analizzare i siti altamente inquinati. I suoi robot, ha detto il ricercatore, saranno presto testati in un sito dismesso dove l’acqua è così acida, che non è possibile utilizzare una normale barca di alluminio.

I ricercatori stanno anche testando alcuni vulcani sottomarini con questo nuovo robot. In una recente escursione alle Isole Salomon, il team ha preso “i cervelli” di uno dei robot di inferenza e costruito un semplice vaso da far saltare in aria. “Ora abbiamo alcuni dei primi set di dati per mappare la topologia, il metano e l’anidride carbonica liberata dai vulcani sottomarini attivi”, ha detto.

Le unità sono, inoltre, non eccessivamente costose, attestandosi a meno di 3.000 dollari ciascuno. Dunbabin detto che hanno avuto un sacco di interesse da oltreoceano, e stanno iniziando a prendere in considerazione la loro commercializzazione. I robot sono ancora in fase di sviluppo, tuttavia. Il periodo più lungo in cui sono stati lasciati fuori finora è stato di due settimane.

La fase successiva è quella di farli esplorare per mesi. “Ho il sospetto che stiamo andando a ottenere alcuni dati e alcune scoperte veramente utili”, ha detto Dunbabin. “Potremo avere tutti i dati che ora non possediamo.”

Via | mashable

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