Arrivano i chip che si autodistruggono in 5 secondi

Non si tratta dell’ultimo film della serie di Mission Impossible, anche se per anni il cinema e la letteratura di fantascienza hanno strizzato l’occhio ad una tecnologia del genere. Si tratta di una innovazione che presto arriverà nelle mani di tutti. Stiamo parlando dei nuovi chip che si autodistruggono entro 5 secondi. Basta premere un pulsante ehttp://www.theblog.it. il dado è tratto!

Una nuova tecnologia può fare in modo che un chip per computer si autodistrugga se attivato a distanza. Il nuovo metodo utilizza un wafer di silicio per computer collegato a un pezzo di vetro temperato che si frantuma in mille pezzi quando viene riscaldato in un determinato punto. E, premuto il pulsante, del chip non ne resta più traccia.

L’ondata improvvisa di calore che porta all’esplosione del microchip può essere attivato tramite un telecomando, che in futuro potrebbe plausibilmente essere scatenata da qualsiasi cosa, come ad esempio da un Wi-Fi o un segnale a radiofrequenza, ha detto Gregory Whiting, uno scienziato dei materiali responsabile del Gruppo Elettronica che ha prodotto il chip al PARC, una società Xerox. Il chip che ammette l’autodistruzione è stato esposto lo scorso mese presso il DARPA del “Wait, Technology Forum What?” a St. Louis.

La nuova tecnologia potrebbe facilitare il riciclaggio dei pezzi di elettronica, o contribuire a garantire che i dati sui dispositivi elettronici rubati rimangano al sicuro e non cadano nelle mani sbagliate o semplicemente indesiderate, ha detto Whiting.

Il chip montato sul vetro temperato

Il team è stato inizialmente ispirato a fare pezzi di elettronica che si autodistruggono che potrebbero essere costruiti con prodotti off-the-shelf, ha detto Whiting a Science. I ricercatori hanno considerato una serie di metodi di distruzione, dalla vaporizzazione alla dissolvenza, ma “abbiamo affrontato questo punto partendo dall’idea ‘Possiamo prendere un chip off-the-shelf, se si vuole, e, senza fare troppo, farlo diventare transitorio?”, ha continuato Whiting.

Allora al team è venuta l’idea del vetro temperato, un materiale dalla resistenza supplementare anche conosciuto come vetro di sicurezza. Normalmente, le persone realizzano il temperamento del vetro raffreddando i bordi: il vetro esterno si restringe, mettendo l’esterno in compressione mentre l’interno caldo mantiene una incredibile trazione.

Anche se il vetro è più forte del normale “se si rompe un pezzo di vetro di sicurezza, del tipo che esplode, si frantuma in modo esplosivo in piccoli pezzi”, ha detto Whiting. Poiché il vetro è un cattivo conduttore di temperatura, il processo di tempra del calore funziona solo con pezzi di vetro che sono almeno spessi 0.03 pollici (1 millimetro di spessore), mentre la produzione di minuscole particelle richiede materiali più sottili.

Come tale, il team ha utilizzato un metodo differente, denominato scambio ionico, per temperare il vetro. I ricercatori hanno iniziato con un sottile pezzo di vetro che è stato arricchito di ioni di sodio, o atomi di sodio con un elettrone in meno. Poi hanno messo il vetro in un bagno caldo di nitrato di potassio. Gli ioni di potassio quindi hanno provato a scambiare i posti con gli ioni di sodio, ma perché gli ioni di potassio più pesanti devono infilarsi nei posti all’interno del silicio di matrice, questo crea enormi tensioni nel vetro, ha detto Whiting.

Il nuovo metodo consente alle persone di attaccare un wafer di silicio direttamente al vetro, o fabbricare i due insieme. (Il risultato è molto semplice. Il chip finale si presenta come un pezzo di vetro con alcune linee di metallo disegnate dappertutto.)

Per indurre l’autodistruzione nel chip, la squadra attiva il chip con un elemento riscaldante una piccola porzione del vetro, che provoca uno shock termico che crea una frattura che si diffonde in tutto il vetro. La dimostrazione corrente utilizza un pezzo di vetro dello spessore di 250 micrometri, ma teoricamente, qualsiasi vetro formato potrebbe essere utilizzato, ha detto Whiting. (Per confronto, un capello umano di medio spessore è spesso da circa 80 a 100 micrometri.) Inoltre, qualsiasi cosa, dal Wi-Fi alle onde radio potrebbe inviare il segnale letale per il chip hanno detto i ricercatori.

La distruzione a distanza del chip

Naturalmente, molti potrebbero chiedersi: perché non prendere una soluzione vecchio stile e prevedere un’altra fine per il dispositivo elettronico? “Si può gettare il proprio smartphone o il telefono in acqua bollente, o si può rompere per terra, si può anche applicare un impulso ad alta tensione della corrente elettrica per cercare di bruciare la memoria”, ha detto Whiting.

Ma anche se tutti questi metodi possono essere considerati di più bassa tecnologia (e potenzialmente più terapeutici del primo che i ricercatori hanno indicato) in un chip per computer votato all’autodistruzione, non possono essere attuati da lontano. E, salvo utilizzando un acido per sciogliere l’oggetto, in realtà è piuttosto difficile distruggere completamente le informazioni su un dispositivo elettronico con la maggior parte dei metodi indicati, Whiting ha detto, anche i più drastici.

“La gente è abbastanza capace e in grado di recuperare le informazioni da un dispositivo come un microchip non completamente distrutto, perché i bit sono ancora in ordine all’interno dell’oggetto” ha dichiarato Whiting, riferendosi alla unità di base delle informazioni su un chip di silicio.

Al contrario, il chip di vetro destinato all’autodistruzione si frantuma in pezzi così piccoli che il metodo “non si limita a ripulire il dati, ma si arriva ad una sorta di riorganizzazione dei bit”, ha detto Whiting. Alcuni dei detriti sono così piccoli che molti dei bit si distruggono del tutto. Ricostruire i dati richiederebbe il rimettere tutte quelle piccole particelle insieme, ha aggiunto Whiting.

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