Arriva il robot che fa l’autostop sulle strade d’America

Pensate che non dareste mai un passaggio ad un autostoppista? Allora probabilmente non avete mai incontrato hitchBOT, un robot che fa l’autostop sulle strade d’America e vi aspetta sul ciglio della carreggiata, alzando il pollice e sperando in un passaggio. Con i suoi adorabili stivaletti da pioggia e il suo aspetto friendly e simpatico, non ci penserete più di due volte prima di dargli un passaggio. 

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L’anno scorso, l’insolito robot umanoide ha percorso la sua strada attraverso il Canada, come parte di un esperimento progettato per studiare la cultura (e limiti) della bontà umana, così come lo stato attuale degli studi sull‘intelligenza artificiale. La scorsa settimana, hitchBOT ha intrapreso un viaggio simile attraverso gli Stati Uniti – contando solo sulla benevolenza e sulla curiosità dei piloti per andare da Salem, nel Massachusetts, a Los Angeles in California.

Naturalmente, il piccolo robot avventuroso spera di fare poche fermate sul suo viaggio lungo la strada che attraversa il suo paese. La sua lista attuale comprende visite a Times Square, al Monte Rushmore e al Grand Canyon. In cambio di un passaggio per queste destinazioni, hitchBOT terrà compagnia ai suoi compagni di viaggio – facendoli chiacchiere e diventare stranamente adorabili.

Non ci sono regole che descrivono come i conducenti devono interagire con hitchBOT, anche se i creatori sperano che i piloti colleghino almeno il piccolo bot alla propria vettura se la batteria si sta esaurendo per evitare che cada sulle strade trafficate.

Sognato da alcuni ricercatori in Canada, la missione di hitchBOT era originariamente quella di esplorare due questioni: l’utilità dei robot sociali, e la crescente avversione della società per l’avventura e il rischio.

Siete curiosi di riconoscere subito hitchBOT quando lo incontrerete? Il suo aspetto esteriore è molto modesto: un corpo fatto da un vecchio secchio di birra e una testa forgiata da una torta in acrilico, per disincentivare i possibili ladri.

Al suo interno, però,  hitchBOT è un po’ più high-tech. Il robot è dotato di un sistema GPS con cui i ricercatori sono in grado di monitorare la sua posizione. Ha anche una fotocamera integrata che scatta qualche foto ogni 20 minuti per documentare il viaggio del bot. Il robot può postare i dati che raccoglie sui suoi viaggi sui siti di social media, come Twitter, Facebook e Instagram e i suoi spostamenti possono essere seguiti in tempo reale sui social.

Via | livescience

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