Allo studio un computer in grado di suonare la musica jazz

Computer che suonano musica Jazz e robot potrebbero presto dare indizi su come aiutare le persone a collaborare con le macchine, dicono i ricercatori. Il nuovo progetto, denominato MUSICA (acronimo di Musical Improvising Collaborative Agent), mira a sviluppare un dispositivo musicale che può improvvisare un assolo di jazz in risposta ai partner umani, altrettanto reale quanto i jazzisti che improvvisano suonando uno accanto all’altro.

MUSICA fa parte di un nuovo programma della Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA), il ramo delle forze armate degli Stati Uniti responsabile dello sviluppo di nuove tecnologie. Il progetto è stato cerato per esplorare nuovi modi in cui le persone possono interagire con i computer e i robot.

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C’è sicuramente un desiderio di tipi più naturali di comunicazione con i sistemi computazionali man mano che crescono nella loro capacità di essere intelligenti” ha detto a Science Ben Grosser, professore di nuovi media presso l’ University of Illinois ad Urbana-Champaign. “Molti di noi hanno familiarità con i vari metodi di interazione con i computer, come le interfacce testuali e touch-based, ma le interfacce basate sul linguaggio, come Siri o Google Now sono estremamente limitate nelle loro capacità.”

Grosser e il suo collega Kelland Thomas, professore associato di musica presso la University of Arizona, stanno sviluppando MUSICA per esplorare come le persone possono comunicare tra loro senza il linguaggio. “Questo potrebbe rendere le interazioni tra gli esseri umani e le macchine molto più profonde”, ha detto Grosser, che  è un trombettista jazz. “Quando si tratta di jazz, si sente la musica come si sente e pensa a questo proposito. Si reagisce istintivamente alle cose che sono in corso”.

Per sviluppare una macchina capace di suonare jazz in modalità di improvvisazione, i ricercatori hanno pensato di creare un database di assoli di jazz di una varietà di musicisti e hanno messo i computer ad analizzare le registrazioni per capire i vari processi che entrano in gioco quando un musicista improvvisa. I ricercatori quindi hanno sviluppato un sistema di prestazioni per analizzare le componenti delle performance jazz umane, tra cui il ritmo, il tempo, l’armonia e la melodia. Il sistema prenderà in considerazione anche ciò che ha imparato a conoscere attraverso gli assoli di jazz per comunicare e rispondere musicalmente in tempo reale.

“Il nostro obiettivo per la prossima estate è quello di presentare un sistema per il DARPA, in cui posso suonare una melodia di musica, e il sistema analizzerà quella linea e darà una risposta il più vicino possibile in tempo reale”, ha detto Grosser .

I ricercatori ammettono che il progetto può sembrare insolito. “Diciamolo chiaramente – stiamo cercando di sviluppare un sistema in grado di suonare la musica jazz“, ha detto Grosser. “Non sarà Miles Davis però. Penso che se saremo in grado di far suonare questa cosa come un liceale, avremo davvero fatto il nostro lavoro.”

In definitiva, Grosser spera che questa ricerca possa far luce sulla natura del processo creativo. “Trovando i limiti della creatività computazionale, possiamo ottenere una diversa comprensione della creatività umana, dei nostri processi creativi”, ha detto Grosser.

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