Alberi per fare i vestiti: fibre tessili naturali dai derivati del legno

Le fibre tessili naturali dei derivati ​​del legno sono tecnicamente note come fibre di cellulosa rigenerata. Originariamente provengono da piante, di solito alberi e bambù, ma sono considerate dalla tecnologia perché hanno bisogno di significativi processi chimici prima che siano adatte per vestire chiunque. Alcune di queste fibre possono essere familiari (come il rayon, o la viscosa), mentre altre sono un po’ più oscure (come il lyocell, il brand TENCEL, o il brand MODAL). Queste fibre vegetali sono tutte diverse tra di loro, ma condividono una certa sensazione di morbidezza e qualità piacevole nei drappeggi.

I vestiti fatti da alberi o bambù certo possono sembrare attraenti, soprattutto se confrontato con prodotti derivati dal petrolio come il poliestere. Ma ci sono due grandi questioni ambientali associate a tali articoli. La prima, purtroppo, è la deforestazione. Stiamo abbattendo alberi ovunque, dalle foreste boreali del Canada ai tropici dell’Indonesia e del Brasile per produrre la pasta di legno che diventa tessuto, e in alcuni casi, non lo stiamo facendo in modo molto sostenibile. Secondo Canopy, organizzazione senza scopo di lucro, infatti, il 30 per cento di tutto il rayon e la viscosa provengono da “foreste in via di estinzione o antiche.”

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C’è un lato positivo, però. Alcuni marchi – tra cui H & M, Patagonia, Quiksilver, e Lululemon – hanno firmato per una campagna guidata da Canopy. Impegnandosi a smettere di usare tutte le fibre di cellulosa provenienti da foreste minacciate. Patagonia, per esempio, dice che compra solo materiale derivato dal legno di piantagioni certificate e Lenzing (la società dietro TENCEL e MODAL) vanta anche una lotta ai FSC. Quindi, quando si fa shopping meglio scegliere una società che ha pubblicamente giurato di rinunciare al disboscamento della foresta pluviale.

Il Lyocell, d’altra parte, è realizzato utilizzando un processo differente – Lenzing utilizza sostanze chimiche meno tossiche e recupera quasi tutti i suoi solventi in un sistema a circuito chiuso. Il TENCEL arriva anche da allevamenti di eucalipto certificati FSC. In realtà, sembra che gli esperti di sostenibilità concordino sul fatto che il lyocell è il massimo tra tutte le fibre tessili naturali derivate ​​dal legno.

Come si può immaginare, tuttavia, anche queste fibre tessili naturali possono comportare roba nociva per l’ambiente. Il rayon e la viscosa sembrano i peggiori trasgressori, perché sono prodotti con solventi altamente tossici che mettono in pericolo la salute dei lavoratori in fabbrica e rappresentano un grave rischio per l’aria circostante e l’acqua. Le fabbriche che le producono recuperano solo circa la metà di una cattiva sostanza chimica utilizzata, il disolfuro di carbonio, ma il resto sfortunatamente viene disperso fuori nell’ambiente.

Via | grist

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