Verso l’apocalisse degli antibiotici?

Siamo molto dipendenti dagli antibiotici. Dal momento in cui è stata scoperta la penicillina nel 1928, l’umanità è arrivata ad usare gli antibiotici praticamente per tutto, dalle infezioni alle orecchie all’avvelenamento del sangue. Ma ora, grazie a un uso eccessivo, hanno smesso di funzionare. La resistenza è aumentata, e in Cina, gli scienziati hanno identificato un gene negli esseri umani e nei suini che rende i batteri resistenti alla colistina, un ultimo tipo di antibiotico usato per trattare le infezioni multi-resistenti ai farmaci.

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Ma questo non è solo una cattiva notizia per la Cina. Mentre la colistina non è ampiamente utilizzato negli Stati Uniti, la resistenza potrebbe diffondersi a livello globale. Come riferisce la BBC,”i batteri potrebbero diventare completamente resistenti al trattamento – noto anche come l’apocalisse degli antibiotici  – e ciò potrebbe precipitare la medicina indietro di secoli”.

Quindi possiamo solo sviluppare nuovi farmaci? Costa un sacco sviluppare nuovi antibiotici, e Big Pharma non è il solo interessato al problema. Come ha detto il CDC Arjun Srinivasan in un’intervista a WebMD:

“Il numero di nuovi antibiotici in sviluppo è allarmante, e si tratta di una questione di risorse. Gli antibiotici sono presi per un periodo di tempo più breve, ed è più economico per le aziende farmaceutiche rilasciare i farmaci che vengono presi per un lungo periodo di tempo. Stiamo anche promuovendo il concetto di utilizzare questi antibiotici giudiziosamente, per cui le imprese e i ricercatori non ne traggono beneficio economico. Gli antibiotici non sono utilizzati in volumi come il Lipitor  o come i farmaci per il diabete. La FDA sta valutando incentivi per le imprese per lo sviluppo di nuovi antibiotici.”

“Tutti i giocatori chiave sono ora in atto per rendere il mondo post-antibiotico una realtà”, ha detto il microbiologo Mark Wilcox alla BBC. “Se MCR-1 diventa globale, e il gene si allinea con gli altri geni di resistenza agli antibiotici, cosa che è inevitabile, allora avremo molto probabilmente raggiunto l’inizio dell’era post-antibiotica. A quel punto, se un paziente è gravemente malato, ad esempio con E. coli, allora non c’è praticamente niente da fare. “

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