Un algoritmo vi conosce meglio dei vostri amici di Facebook

Molti di noi hanno visto il film del 2013 “Her” e si sono posti una domanda del genere: l’assistente personale che nel film parla con la voce di Scarlett Johansson potrebbe mai diventare realtà? La maggior parte di noi poi è passata oltre, senza chiedersi se mai qualcuno avrebbe trovato la risposta.

FILE - A Jan. 12, 2012 file photo, shows the Facebook "like" icon displayed outside of Facebook's headquarters in Menlo Park, Calif.  The "like" button on Facebook seems like a relatively clear way to express your support for something, but a federal judge says that doesn't mean clicking it is constitutionally protected speech.  (AP Photo/Paul Sakuma)

FILE – A Jan. 12, 2012 file photo, shows the Facebook “like” icon displayed outside of Facebook’s headquarters in Menlo Park, Calif. The “like” button on Facebook seems like a relatively clear way to express your support for something, but a federal judge says that doesn’t mean clicking it is constitutionally protected speech. (AP Photo/Paul Sakuma)

Youyou Wu e Michal Kosinski hanno invece deciso di indagare. Wu, psicologo sociale presso l’Università di Cambridge, e Kosinski, informatico presso la Stanford University, hanno cercato di creare un precursore del personaggio di Scarlett Johansson con una applicazione Facebook chiamata myPersonality . E ‘possibile, si sono chiesti, che un programma per computer possa essere addestrato a capire e a rispondere ai pensieri di una persona e, qualora ciò fosse veramente possibile, le persone hanno veramente bisogno di questo piuttosto che di persone reali nella loro vita?

In un documento pubblicato online negli Atti della National Academy of Sciences, i ricercatori sostengono che sì, i computer possono conoscerci meglio di quanto noi ci conosciamo, almeno secondo quanto affermato da un test della personalità computerizzato.

Wu e i suoi colleghi hanno sfruttato un database di questionari con più di 100 domande realizzati con myPersonality che misuravano gli utenti sulla base di cinque aspetti della personalità, raccogliendo dati su quanto aperte, responsabili, estroverse, accondiscendenti e nevrotiche le persone fossero. Questo non è stato però uno di quei test fittizi della personalità in quanto l’applicazione è stata creata nel 2007 da David Stillwell, vice direttore del Centro di Psicometria,  sulla base di un modello scientificamente convalidato di personalità.

Gli utenti possono anche chiedere agli amici di valutare la loro personalità utilizzando una versione abbreviata del test da 10 domande, e il database myPersonality contiene ora più di 300.000 valutazioni. Le persone che usano l’applicazione possono scegliere di condividere le loro valutazioni di personalità e i dati di Facebook in modo anonimo per scopi di ricerca, e più del 40 per cento dei 7,5 milioni di utenti della app lo hanno già fatto.

Wu e Kosinski hanno sviluppato quindi un algoritmo che predice il tipo di personalità di qualcuno utilizzando solo i like di Facebook. Utilizzando un campione di 17.622 americani, che erano stati giudicati da almeno un amico e un gruppo di 14.410 utenti che avevano chiesto a due amici compilare il questionario con 10 domande, i ricercatori hanno misurato le correlazioni tra le autovalutazioni della personalità e la valutazione fatta dagli amici di Facebook.

L’utente medio di Facebook aveva usato circa 227 voci, ma al programma per computer solo  bastati solo 100 likes per raggiungere la valutazione del giudice umano medio. Solo i coniugi hanno sovraperformato il modello, in media, cioè ottenuto risultati migliori.

Dato abbastanza prevedibile, il computer può sempre superare gli esseri umani, ha detto Wu. La possibilità di creare un profilo di personalità precisa dipende se si hanno abbastanza informazioni rilevanti con cui lavorare, e, in alcuni casi, se il computer dispone di più indicazioni e può migliorarne la fruizione e la valutazione rispetto alla mente umana.

E poi ci sarebbe anche un altro vantaggio: i computer sono in grado di generare algoritmi e fare previsioni sempre in modo razionale e coerente, mentre la gente spesso cade preda di distorsioni, dando un peso eccessivo ad alcune cose.

Lo studio, naturalmente, non dimostra che il suo scenario è possibile. Le persone non dovrebbero innamorarsi di un programma per computer che semplicemente prevede il loro profilo di personalità sulla base di cinque tratti, ed è probabilmente scorretto ancora vendere questo modello come superiore a qualsiasi giudizio umano. Sì, le differenze tra il computer e gli esseri umani sono state significative in ​​senso statistico, ma è anche vero che si è utilizzato un grande campione.

La linea di fondo di questo studio è che un computer può ottenere risultati migliori degli esseri umani nel prevedere un punteggio attraverso un test al computer, e questo non sorprende. Nella vita reale, invece, il computer probabilmente non è significativamente superiore agli esseri umani nelle cose che contano.

Ma ciò non fa di questo un risultato meno impressionante, secondo Joshua Miller, uno psicologo clinico che studia la personalità umana presso l’Università della Georgia, perché allude a quello che potrebbe essere possibile. I “Mi piace” di Facebook sono alcune delle impronte digitali visibili più elementari che una persona lascia su Internet.

Facciamo allora un passo ulteriore e cerchiamo di combinare tali informazioni con programmi artificiali di analisi delle chat come Cleverbot o Jabberwacky , ed è facile immaginare di poter scivolare in un mondo come quello descritto in un episodio della serie televisiva britannica”Black Mirror”, dove una vedova in lutto cerca conforto in una replica del marito morto, creato interamente dalle tracce da lui lasciate nella rete nel corso degli anni.

Fa piacere sapere che siamo ancora molto lontani da questo. Ma quanto lontano? A questo punto è possibile provare l’app che predice la personalità e decidere da soli.

Via | fivethirtyeight.com

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