Ecco perché gli orsi polari rischiano di finire in Russia

Gli orsi polari vivono in questo momento su una specie di tapis roulant e il cambiamento climatico ha solo alzato la velocità a cui quest’ultimo si muove. Il ghiaccio sotto le loro zampe, infatti, non si sta solo lentamente sciogliendo, ma ha preso anche a spostarsi da un luogo all’altro. 

Secondo  Scientific American, il ghiaccio galleggiante su cui gli orsi polari vivono è ora costantemente alla deriva da est a ovest, spinto dai venti polari che soffiano in quella direzione. Quindi, per evitare di finire in Russia, gli orsi polari artici hanno sempre più bisogno serpeggiare nella direzione opposta. Ma ora che il cambiamento climatico sta rendendo più sottile il ghiaccio stesso, i venti sono in grado di muoverli più velocemente – da circa tre chilometri al giorno a circa cinque – cosa che significa che gli orsi polari devono accelerare il passo.

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Il biologo David Douglas ha iniziato il monitoraggio degli orsi polari 30 anni fa, e ha detto a Scientific American che lui e i suoi colleghi non hanno visto una cosa simile fino ad oggi. Douglas e i suoi colleghi hanno seguito gli orsi polari dell’Alaska dotati in precedenza di collari radio. Hanno scoperto che gli animali stanno lavorando più che mai per compensare la deriva veloce. E proprio come quando noi ci esercitiamo su un tapis roulant, gli orsi devono mangiare più cibo per compensare le calorie in eccesso. Stanno bruciando-tra uno e quattro chili in più all’anno, a seconda che gli orsi siano cuccioli singoli o no.

Questo stato di cose produce degli effetti sull’ecosistema generale. “Anche se questo potrebbe non voler dire un sacco di foche in più o una grande richiesta, si tratta anche di un momento in cui l’habitat in cui devono cacciare si sta restringendo. Così hanno un’area più piccola su cui cacciare le foche, ma allo stesso tempo la necessità di cacciarne di più “.

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