Le principali prove del cambiamento climatico

Il mondo sta viaggiando a grandi passi verso la creazione di un ambiente mai sperimentato prima dagli esseri umani. Con le temperature che si innalzano senza sosta sia nell’aria che negli oceani e i livelli del mare che stanno raggiungendo i massimi storici, stiamo battendo ogni record fino ad oggi toccato. Anche il livello di anidride carbonica ha raggiunto una pietra miliare nelle serie storiche. Si tratta dei segni incontrovertibili del cambiamento climatico. 

E’ stato di recente redatto un rapporto sullo “stato del clima” guidato dal National Oceanic and Atmospheric Administration con il contributo di centinaia di scienziati provenienti da 62 paesi del mondo, il quale ha confermato che c’è stato un “rovesciamento di diversi indicatori simbolici” in merito al calore, all’aumento del livello del mare, e alle condizioni meteorologiche nel 2015.

“Gli impatti dei cambiamenti climatici non sono più sottili” ha detto Michael Mann, un climatologo del Penn State. “Stanno giocando davanti a noi, in tempo reale. I numeri del 2015 sono chiari”.

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Le prove del cambiamento climatico

1. Il surriscaldamento globale

L’anno scorso è stato l’anno più caldo mai registrato, con la temperatura superficiale annua che ha battuto il precedente valore registrato nel 2014 di 0,1 ° C. Questo significa che il mondo è ora 1 grado C più caldo di quanto non fosse in epoca preindustriale, in gran parte a causa di una enorme escalation nella produzione di gas serra. L’ONU ha già detto che nel 2016 è altamente probabile superare nuovamente il record annuale, dopo 14 mesi consecutivi di caldo estremo aiutati dal fenomeno climatico El Niño, un evento atmosferico che è responsabile delle temperature in tutto il mondo.

La calotta di ghiaccio dell’Antartide occidentale sta veramente collassando?

Gli oceani, che assorbono oltre il 90 per cento delle emissioni di CO2 pompate nell’atmosfera, hanno anche raggiunto nuove temperature record con picchi nella zona di El Niño e del Pacifico orientale, che era 2 gradi più calda rispetto alla media di lungo periodo, e nell’Artico, dove la temperatura nel mese di agosto ha superato di 8 ° C la media.

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2. L’innalzamento degli oceani

L’espansione termica degli oceani, aggravata dalla scioglimento dei ghiacciai, ha provocato il più alto livello del mare mai registrato nel 2015. Gli oceani sono circa 70 millimetri sopra la media del 1993, che è quando sono iniziate le misurazioni satellitari dei livelli del mare. I mari sono in aumento ad un tasso medio di 3,3 millimetri l’anno, con gli oceani Pacifico e Indiano occidentale che soffrono degli aumenti più veloci.

Barriere ecologiche contro l’innalzamento degli oceani

3. La concentrazione dei livelli di CO2

Questi cambiamenti sono indotti da una concentrazione di CO2 che ha superato le simboliche 400 parti per milione presso la stazione di ricerca di Mauna Loa alle Hawaii l’anno scorso. Il rapporto NOAA afferma che il livello di CO2 globale era un soffio sotto questo, a 399,4 ppm, con un incremento di 2,2 ppm rispetto al 2014.

NOAA ha registrato anche altre variazioni “notevoli” nel 2015, che includono la più bassa estensione del ghiaccio marino dell’Artico nel record satellitare di 37 anni, registrato nel mese di febbraio 2015. Invece i ghiacciai alpini del mondo hanno registrato una perdita annuale netta di ghiaccio pari al 36 per cento e la Groenlandia in cui lo strato di ghiaccio, che misura il livello dei mari con i suoi circa sette metri ha vissuto una esperienza di fusione pari a più del 50 per cento della sua superficie.

Il ghiaccio della Groenlandia si sta lentamente sciogliendo

I rapidi cambiamenti del clima possono avere profonde conseguenze per l’uomo e le altre specie viventi. Nel giugno dello scorso anno, una ondata di caldo ha mietuto oltre 1.000 vite a Karachi, in Pakistan. Una grave siccità ha causato scarsità di cibo per milioni di persone in Etiopia, con una mancanza di pioggia record e conseguenti incendi boschivi in Indonesia, da cui si produceva una grande quantità di gas ad effetto serra.

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La diminuzione del ghiaccio marino sta causando come fenomeno collaterale l’arrivo di branchi di trichechi a riva, per soggiornare fuori, sulla terra. Le specie marine artiche, come il pesce lumaca e il merluzzo polare, vengono parimenti spinte fuori dalla loro regione da specie provenienti da più a sud, attratti dalle acque più calde. Un’enorme fioritura di alghe al largo della costa occidentale del Nord America ha danneggiato la vita marina e la pesca.

4. I fenomeni a breve termine: El Niño

Gli scienziati hanno detto che ci sono alla base di questi fenomeno le tendenze del cambiamento climatico, ma l’anno scorso è stato anche influenzato da una serie di eventi negativi collegati ad El Niño, che avvengono quando le acque del Pacifico equatoriale diventano molto calde, portando a una serie di effetti atmosferici in tutto il mondo. El Niño ha anche aiutato a accrescere il picco di caldo del  2016, ma ora è in esaurimento.

Thomas Karl, direttore del NOAA e dei centri nazionali sulle informazioni ambientali, ha detto che il clima dello scorso anno “è stato modellato sia dal cambiamento a lungo termine che dagli eventi negativi di El Niño. Quando pensiamo poter resistere ai cambiamenti climatici, questi tempi sono importanti da considerare. “Lo scorso anno El Niño è stato un chiaro esempio di come gli eventi a breve termine possono amplificare l’influenza e gli impatti derivanti dalle tendenze del riscaldamento a lungo termine”.

Kate Willett, scienziato senior presso il Met Office britannico, ha detto che c’è stato un aumento annuo del 75 per cento nella quantità di terra che ha sperimentato una grave siccità lo scorso anno. “Guardando una serie di misure sul clima, 2015 è stato un altro anno molto significativo,” ha detto. “Non solo il 2015 è stato l’anno più caldo mai registrato da tempo, ma è stato anche un anno in cui i livelli di gas serra dominanti hanno raggiunto nuovi picchi.”

Il rapporto sullo stato del clima è giunto oggi al sua 26 ° anno. La serie viene pubblicata ogni anno dalla American Meteorological Society.

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