Pitone mangia un porcospino ma se ne pente subito dopo: ecco perché

Vi siete mai chiesti cosa potrebbe accadere se un pitone mangiasse un porcospino? Bene, ora conoscerete la risposta. Uno di questi serpenti giganti – che uccidono la preda per soffocarla e poi la consumano piano piano all’interno del loro stomaco – recentemente ha cenato proprio con un porcospino. Ma non è sopravvissuto abbastanza per vantarsene.

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alcuni giorni fa, un ciclista in sella lungo uno dei percorsi per mountain bike presso il Lake Eland Game Reserve in KwaZulu-Natal, in Sud Africa, ha avvistato un pitone molto gonfio. Il ciclista ha scattato alcune foto del pitone goloso e le ha pubblicate sui social media, dove hanno subito attirato l’attenzione della gente del posto, che voleva vedere il pitone da vivo. Un sacco di persone sono quindi andate nel parco nel corso dei giorni  seguenti solo per vedere il serpente gonfio.

Quando sono state scattate le foto, nessuno sapeva che cosa il serpente avesse mangiato, si poteva solo ipotizzare che dovesse essere stato qualcosa di abbastanza grande. Sulla pagina Facebook della Lake Eland Game Reserve, il personale del parco e visitatori hanno speculato per giorni su ciò che il serpente poteva aver ingoiato per cena, avanzando proposte che avevano come oggetto un piccolo facocero o un altro tipo di cucciolo.

Ma pochi giorni dopo i ranger del parco hanno trovato il pitone morto nei pressi della pista ciclabile. Hanno deciso così di sezionarlo e di dare un’occhiata all’interno. Che cosa hanno trovato? Uno spuntino piuttosto pesante: un istrice da quasi 14 chili. 

Non è insolito per i pitoni mangiare istrici. In realtà, molte specie di serpenti mangiano istrici e altri animali con le corna, secondo uno studio pubblicato nel 2003 nel Phyllomedusa Journal of Herpetologia. E neanche il peso potrebbe sembrare troppo da digerire, non se si tratta di un pitone.

I pitoni del Lake Eland Game Reserve sono stati visti consumare prede ancora più grandi, tra cui antilopi adulti, che possono pesare circa 23 kg. I pitoni, infatti, possiedono la gran capacità di alterare il loro metabolismo, nonché le dimensioni dei loro organi, dopo un pasto. Questo permette al serpente di digerire una preda che è molto più grande di lui è, secondo uno studio pubblicato nel 2013 negli Atti della Rivista della National Academy of Sciences.

I pitoni mangiano i porcospini?

Non è ancora chiaro se il pasto di questo pitone sia stato effettivamente responsabile della morte del predatore. I rangers hanno trovato il serpente sotto una sporgenza rocciosa, dove era apparentemente caduto. Al momento dell’impatto, gli aculei all’interno del suo ventre gonfio potrebbero aver trafitto questo tratto digestivo del pitone, cosa che potrebbe aver ucciso l’animale.

Nello studio del 2003, dal titolo “Porcospini: i serpenti predando gli istrici”, i ricercatori hanno scoperto che, quando un serpente mangia un porcospino, gli aculei dell’animale restano non digeribili e sono facilmente rilevabili nelle viscere del serpente. Talvolta, gli aculei sono in grado di perforare tutto il corpo del serpente, secondo lo studio. Ma non si sa ancora se questo particolare serpente sia morto perché è stato trafitto dagli aculei o perché è caduto da una sporgenza (o infine perché è stato trafitto dagli aculei come risultato della caduta giù dal bordo).

I rangers presso la riserva hanno prelevato la pelle del pitone dopo aver rimosso il porcospino dall’intestino del predatore. Hanno anche preso le misure del corpo massiccio del serpente, che era lungo 3,9 metri. Particolare attenzione è stata rivolta alla testa dell’animale, che dispone di una mascella estremamente flessibile che permette all’animale di aprire la sua bocca per ingoiare tutta la preda.

Nonostante la credenza popolare, la mascella di un pitone in realtà non si sposta quando il serpente sta mangiando. Le due ganasce inferiori si muovono indipendentemente l’uno dall’altra, e l’osso quadrato nella parte posteriore della testa lega la mascella liberamente al cranio, permettendo alla mascella di muoversi liberamente.

Via | livescience

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