Perché la NASA potrebbe chiudere molte basi spaziali a causa del cambiamento climatico

Un recente rapporto della NASA ha avvertito che una parte significativa delle infrastrutture della agenzia spaziale è ora in pericolo a causa del cambiamento climatico che interagisce con l’innalzamento del livello del mare. E molte basi spaziali potrebbero presto non essere più utilizzate.

L’innalzamento del livello del mare colpisce soprattutto due terzi delle infrastrutture della NASA perché le attività vengono svolte nel raggio di 16 piedi (5 metri) dal livello del mare. Con almeno 32.000.000.000 di dollari spesi in laboratori, rampe di lancio, aeroporti, strutture per le prove, centri dati, e altre infrastrutture sparsi in tutte le 330 miglia quadrate (850 chilometri quadrati) che l’agenzia gestisce. In più 60.000 dipendenti della NASA e un sacco di persone e di beni potrebbero essere in pericolo.

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Il livello del mare medio globale è salito di otto pollici dal 1870, riporta la NASA, ma il tasso di crescita è sempre più veloce ed è effettivamente raddoppiato negli ultimi 20 anni. Dalla NASA il Climate Science Investigators (CASI), un gruppo di lavoro che si occupa del problema, ha recentemente riferito che cinque strutture costiere dell’agenzia possono aspettarsi tra i 5  e i 27 pollici di innalzamento del livello del mare entro il 2050.

Ha inoltre avvertito che le inondazioni costiere che di solito accadono circa una volta al decennio in queste aree diventeranno più frequenti. Nel caso della zona della San Francisco Bay  e dell’Ames Research Center, potrebbero diventare fino a dieci volte più frequenti. Ecco uno sguardo a come queste aree andranno a finire sotto un aumento di 12 pollici. La notizia è stata riportata da Grist

John Jaeger, un geologo costiero presso la University of Florida, ha detto alla NASA che le onde potrebbero “lambire le rampe di lancio” del Kennedy Space Center in pochi decenni. Da un lato, si vuole tenere al sicuro i civili con il lancio al largo delle coste. D’altra parte, l’oceano sta cercando di inghiottirle.

Le basi spaziali della NASA potrebbero finire sott’acqua

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La precedente figura mostra chiaramente la situazione che si verrebbe a verificare se il livello del mare nei prossimi anni si innalzasse si un solo piede. Molte basi spaziali e centri di ricerca oggi utilizzati dalla NASA verrebbero sommersi già in seguito ad una crescita di dodici pollici del livello dell’acqua – si tratta delle aree colorate di rosso.

Il rapporto dell’agenzia si è concluso tuttavia con uno sguardo verso il futuro. La situazione non è ancora drammatica ma necessita di essere presa in considerazione, perché l’esplorazione spaziale negli anni ha richiamato troppi investimenti. In alcuni posti, avranno bisogno di progettare edifici più intelligenti; in altri, saranno costretti a consolidare e a rendere più stabile la vecchia infrastruttura. Se un impianto deve rimanere in vista della acqua, allora forse i laboratori più importanti, quelli dello stoccaggio, o le sale di montaggio non dovrebbe essere al piano terra. Invece i servizi di lancio, che devono rimanere lungo la costa, i rifornimenti, quelli per la riparazione, e la costruzione di dune e altri ostacoli possono far parte della manutenzione ordinaria.

Ma attraverso l’agenzia spaziale, dal responsabile del laboratorio al direttore del centro per l’amministratore della NASA, la gente sarà portata a porre continuamente la domanda: è il momento di abbandonare questo posto e spostarsi verso l’interno? E ‘una domanda a cui tutti coloro che hanno proprietà costiere in America alla fine dovranno rispondere. Nono solo la NASA, l’agenzia americana oggi in pericolo per le sue basi spaziali. 

Scherzi a parte, però, più della metà dei cittadini statunitensi vivono sulle coste, e un recente studio ha stimato che un valore compreso tra 66.000.000.000 dollari e 106.000.000.000 dollari di infrastrutture potrebbe finire sotto l’acqua entro il 2050, e tra un secondo valore compreso tra 238.000.000.000 e 507.000.000.000 dollari di infrastrutture potrebbe finire sotto il livello del mare entro la fine del secolo.

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