Nuova luce sul rapporto tra casualità e teorie della cospirazione

Un nuovo studio mette in dubbio la psicologia degli accusati che affermano di credere nelle cosiddette teorie della cospirazione. 

Contrariamente all’opinione popolare, la ricerca rileva che le persone che pensano da cospiratore non hanno più probabilità di pensare che tutto accade per una ragione, respingendo la probabilità della casualità, rispetto alle persone che non sono titolari di suddette credenze sulla cospirazione.

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“Quello che ci mostra questo studio è che la psicologia delle teorie del complotto si trova ad un livello piuttosto elevato di conoscenza, forse a livello di credenze e di ideologie e non a livello di personalità o percezione più profonda”, ha detto il ricercatore Sebastian Dieguez, un ricercatore con una borsa post-dottorato presso l’Università di Friburgo in Svizzera.

La diffusione delle cospirazioni

Nella sparatoria di Sandy Hook, 20 bambini e sei adulti sono stati uccisi in una scuola elementare a Newtown, nel Connecticut. Quasi subito dopo la notizia, i teorici della cospirazione, alcune persone che si fanno chiamare i depositari della verità di Sandy Hook, hanno iniziato a sostenere che la sparatoria non è mai realmente accaduta, e che i presunti genitori in lutto erano in realtà stati assunti come attori. Teorie del complotto simili sono spuntate nel corso del tempo su altre sparatorie di alto profilo, tra cui l’uccisione, sempre in America, nel mese di agosto di una reporter televisiva in diretta e del suo cameraman in Virginia e la sparatoria del 2 ottobre scorso presso l’Umpqua Community College in Oregon.

Una teoria comune secondo cui la gente crede in questo tipo di cospirazioni è che non possono accettare che, a volte, le cose brutte accadono senza una buona ragione. In altre parole, tendono a vedere modelli in tutto il mondo – e, di fatto, trovano confortante pensare che qualcuno è responsabile in primo grado quando una tragedia colpisce.

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Alcuni studi indiretti hanno sostenuto questa nozione, tra cui uno studio del 2008 che mostra che le persone che sentivano di avere meno il controllo della propria vita sono state più propense a credere nelle cospirazioni rispetto alle persone che si sentivano più in controllo della loro vita. Ma nessuno aveva mai provato il legame tra il rifiuto della casualità e le credenza sulla cospirazione direttamente, ha detto Dieguez in diretta a Science.

“Non era chiaro se ‘nulla accade per caso’ è qualcosa che i credenti nella cospirazione dicono o se si tratta di come la pensano” ha detto. “Questo è quello che volevamo provare, se questa è piuttosto una profonda disposizione psicologica che hanno.”

Accettare la casualità

I ricercatori hanno condotto tre studi molto simili in cui hanno chiesto ai partecipanti di guardare stringhe generate in modo casuale di X e O e misurare quanto “realmente casuale” ogni stringa sia stata. In due degli esperimenti, i partecipanti hanno detto che erano a caccia di un truffatore che avrebbe dovuto scrivere i risultati, ma hanno scritto i risultati senza in realtà lanciare la moneta. In un esperimento, X e O sono stati presentati senza alcun suggerimento di intenzionalità umana dietro di loro.

I primi due esperimenti hanno coinvolto 107 e 123 studenti di psicologia, rispettivamente, e il terzo ha coinvolto 217 relatori francesi reclutati on-line. Ogni partecipante ha compilato un sondaggio sulle sue credenze sulla cospirazione, che essi hanno detto era parte di uno studio separato. Poi i ricercatori hanno cercato un legame tra la percezione della gente della casualità e la loro mentalità cospirativa. Ma non hanno trovato nulla.

“Questo risultato, anche se è un risultato negativo, era in realtà piuttosto interessante, perché nel nostro studio abbiamo avuto risultati molto forti “, ha detto Dieguez. “Praticamente tutto ha funzionato, tranne l‘ipotesi principale che abbiamo voluto provare.”

Le cospirazioni complesse

I ricercatori hanno scoperto che le persone sono in realtà molto brave ad individuare stringhe di caratteri apparentemente casuali (come determinato da un algoritmo matematico). Hanno inoltre scoperto qualcosa che altri scienziati hanno notato, e cioè che le persone che credono in una teoria del complotto tendono a credere in molte teorie della cospirazione, anche quelli che non hanno nulla a che fare con l’altro (o anche in contraddizione tra di loro). Chi crede lo sbarco sulla Luna è stato falsificato, per esempio, è propenso a credere che la principessa Diana è stata deliberatamente ucciso. Ma i ricercatori non sono riusciti a trovare la prova che il profondo bisogno di vedere modelli è legato alle credenze sulle cospirazione.

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Altri modi di pensare sono stati collegati alla mentalità cospirativa. L’ansia è uno di questi. “L’anomia“, i sentimenti di impotenza e di sfiducia, è un altro. Le persone che credono nei complotti sembrano anche preda dell’errore di congiunzione, che è un cognitivo “oops” che porta a credere che una cosa più specifica è più probabile di una generale. Questo pregiudizio è stata illustrato in un documento del 1974 con il cosiddetto “problema di Linda“, che descrive una donna single di 31 anni interessata alla giustizia sociale e alle proteste anti-nucleari. E poi chiede se è più probabile che a) Linda è una cassiera di banca, oppure b) Linda è una cassiera di banca e una femminista attiva.

Matematicamente, è sempre più probabile che A sia più vero di B. Perché c’è sempre una maggiore probabilità che una cosa succederà piuttosto che due cose indipendenti tra loro. Se, ad esempio, c’è una possibilità da 1 a 10 che Linda sia una impiegata di banca, A ha una probabilità del 10 per cento di essere vera. Se c’è anche una possibilità da 5 a 10 che Linda sia una femminista, la probabilità che lei sia una impiegata di banca ha solo una probabilità del 5 per cento. Ma perché B sembra più descrittiva di una persona come Linda, la gente spesso è portata a pensare che B è più probabile di A.

In ultima analisi, la nuova ricerca – pubblicata il 21 settembre sulla rivista Psychological Science – suggerisce che i pensieri del complotto sono complessi e soggetti a fattori esterni, secondo Dieguez. “Ciò dimostra che forse le teorie della cospirazione sono realmente associate con l’ideologia, con la nostra visione del mondo, e non realmente con fattori cognitivi più semplici”.

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