Nella foresta pluviale gli alberi più alti sono i primi a morire: ecco perché

Quando si pensa alla “foresta pluviale” probabilmente non si pensa automaticamente alla “siccità“. Ma si dovrebbe. Perché non solo i due fenomeni vanno di pari passo più spesso di quanto vorremmo, ma in tempi di siccità, le foreste pluviali tropicali tendono a perdere i loro più grandi alberi, più che imponenti prima, secondo una nuova ricerca pubblicata su Nature.

Sapevamo già che il cambiamento climatico sta ridimensionando le nostre foreste in generale. La siccità è parte di questo: come il pianeta si riscalda, e le condizioni meteorologiche cambiano, periodi di siccità prolungata si prevede che si verifichino più di frequente, e in posti nuovi.

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Quando questi periodi di siccità cominciano a fiaccare l’acqua disponibile per gli alberi, i più grandi spesso possono solo http://www.theblog.it. morire. Per un po’, nessuno era esattamente sicuro del perché questo accadesse. Si è pensato che questo potesse essere un problema metabolico – la mancanza di acqua potrebbe porre fine alla capacità di un albero di trasformare l’ossigeno e la luce solare nei carboidrati di cui ha bisogno per crescere. In sostanza, questi alberi sarebbero potuti morire di fame.

Nello studio pubblicato di recente, gli scienziati dell’Università di Edimburgo hanno osservato gli alberi nell’Amazzonia brasiliana per 13 anni, durante una siccità in corso. Hanno capito cosa stava succedendo. Lungi dal morire di fame, gli alberi in realtà continuavano a crescere al loro tasso normale, giusto fino al momento della loro morte.

Allora, cosa sta succedendo a questi colossi? Si scopre che i più grandi alberi in una foresta sono anche i più vulnerabili al fallimento sistematico di base. Le piccole tubazioni cellulari che portano l’acqua dalle radici di un albero alla sua corona, chiamati xilema, possono restare bloccate da bolle d’aria nella linfa. Questi piccoli blocchi soffocano il sistema circolatorio degli alberi, e possono spesso portare alla morte.

Poiché questi giganti arborei muoiono, il carbonio immagazzinato nei loro corpi massicci viene rilasciato nell’atmosfera, cosa che è una cattiva notizia per il resto di noi.

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