Marijuana addio, ora il THC si produce dal lievito

Il tempo della marijuana è finito e, come tante altre specie vegetali, potrebbe essere preso confinata nel giardino delle piante vintage. Almeno quando si tratta di produzioni finalizzate all’estrazione del suo principio attivo, il THC. Gli scienziati hanno infatti trovato un altro modo altrettanto naturale per produrlo: verrà sintetizzato dai batteri del lievito

Ma se si comincia a produrre il THC con i microbi, invece delle piante di marijuana, quale immagine si dovrà utilizzare per sostituire quella della sua simbolica foglia? Questa non è proprio una domanda seria, ma non è neanche infondata. I ricercatori della Università Tecnica di Dortmund in Germania hanno modificato geneticamente il lievito per produrre il  THC. Sono gli ultimi traguardi della galoppante biologia sintetica.

La produzione del THC attraverso la fermentazione con i microbi potrebbe essere molto meno dispendiosa delle piante in vaso attuali, che richiedono un sacco di energia e di risorse per crescere, come acqua e luce. Potrebbe anche contribuire a facilitare la ricerca medica, tanto necessaria sui potenziali effetti benefici del THC e di altri composti della marijuana. A riportare i particolari della vicenda è New York Times.

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Le versioni sintetiche del THC sono disponibili in forma di pillola negli Stati Uniti sotto marchi come Marinol e Cesamet; sono generalmente utilizzati per trattare la nausea, il vomito e la perdita di appetito causata dalle infezioni HIV o il cancro nei casi di chemioterapia. Dei lieviti geneticamente modificati potrebbero però produrre il THC in un modo più economico e più snello della sintesi chimica tradizionale.

Utilizzare il lievito potrebbe anche far luce su l’utilità clinica di composti derivati ​​dalla cannabis. La marijuana è sempre più abbracciata come medicina, ma non vi è prova limitata che sia efficace contro molte delle condizioni per le quali è prescritta. I ricercatori sperano di separare i fatti dal pio desiderio di ottenere un risultato e  avranno bisogno di un migliore accesso ai componenti unici della marijuana. Il levito modificato può fornire loro questo lasciapassare.

“Questo è qualcosa che potrebbe letteralmente cambiare la vita di milioni di persone”, ha dichiarato Kevin Chen, amministratore delegato di Hyasynth Bio, una società che lavora per creare i lieviti che producono il THC e il cannabidiolo, un altro composto della marijuana di interesse medicinale.
Per ora, il THC realizzato a partire dai batteri in un processo di fermentazione sintetica è abbastanza lontano dalla redditività richiesta a livello commerciale. Il lievito può sfornare solo piccole quantità di THC in un momento, e gli scienziati hanno bisogno di speciali “molecole precursori” al fine di produrlo, così come rivelato dal Times. In un mondo perfetto, gli scienziati sarebbero in grado di produrre un sacco di THC con zuccheri semplici, e quindi, presumibilmente, bramerebbero ancora di più di tale zucchero una volta che fossero annegati nel THC (sempre dal punto di vista metaforico, è ovvio). Jonathan Page, professore presso la University of British Columbia che insieme agli altri ricercatori, ha contribuito a questa ricerca, ha rilasciato delle dichiarazioni al Times:

“In questo momento, abbiamo un impianto che è essenzialmente la Ferrari del mondo vegetale, quando si tratta di produrre la sostanza chimica di interesse”, ha detto il dottor pagina. “La cannabis è difficile da battere.”Tuttavia, questa ricerca dimostra che è possibile ottenere THC dai microbi.

Così, mentre questi scienziati hanno un sacco di lavoro davanti a loro, per portare a termine le loro ricerche, non è troppo presto per cominciare a pensare a come dobbiamo ripensare la nostra cultura. Se il THC non fosse stato prodotto fino ad oggi da una pianta, avrebbe forse avuto lo stesso successo? Oppure la maggior parte delle persone avrebbero primo o poi pensato che ingerire microbi e batteri non era poi così entusiasmante come avevano immaginato?

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