L’inseminazione artificiale è veramente utile per salvare gli animali in estinzione?

Prendete nota, genitori: la prossima volta che porterete i vostri bambini allo zoo, se volete veramente far vivere loro un’esperienza completa, assicuratevi di dire loro che dietro a tutte quelle gabbie piene di animali, gli zoo hanno anche fiale e fiale di sperma animale. Per salvare gli animali in estinzione.

Proprio così. Le fiale di sperma congelato di elefante potrebbero non essere entusiasmanti come Dumbo stesso, ma sono altrettanto importanti per la preservazione della fauna selvatica. Come Elizabeth Kolbert, autore di The Sixth Extinction,  ha discusso in una sua intervista a Grist l’anno scorso, gli scienziati sperano di utilizzare tutto ciò che hanno congelato per mantenere in vita le specie in pericolo attraverso l’inseminazione artificiale. Ma, anche questo, è più facile a dirsi che a farsi. Ecco il perché.

artificialinsemination

Gli scienziati, in primo luogo, semplicemente non sanno come funziona la riproduzione per la stragrande maggioranza delle specie. “Siamo dovuti tornare prima alla biologia riproduttiva di base, perché, ovviamente, un ghepardo non è una vacca da latte”, dice Pierre Comizzoli, biologo presso l’Istituto di Biologia dello Smithsonian Conservation.

L’inseminazione artificiale per le vacche ha avuto successo perché l’industria del bestiame ha versato milioni di dollari e decenni di ricerca nel loro studio. Ma questo è solo una specie su cui vale la pena fare ricerca. Con 6.264 specie in pericolo o in pericolo critico sulla Lista Rossa dello IUCN, gli scienziati stanno forse solo cercando di prendere in giro la complessità dei loro sistemi riproduttivi.

Lo sperma del panda gigante, per esempio, è abbastanza “resistente”, mentre lo sperma di ghepardo è un po’ più debole. E anche nelle circostanze migliori, l’inseminazione di successo non è sempre una cosa sicura perché le femmine tendono ad avere cicli ormonali irregolari.

Inseminazione artificiale per la preservazione delle specie animali

L’attuale processo di congelamento di tutte queste cellule riproduttive animali è piuttosto interessante. Una volta che gli scienziati hanno raccolto un campione di sperma (una procedura logisticamente complessa che può coinvolgere il fatto di anestetizzare l’animale), lo sperma deve essere congelato e, quando sarà il momento, scongelato. “E richiede un sacco di queste cellule”, spiega Budhan Pukazhenthi, uno scienziato dello Smithsonian che lavora con ungulati come zebre, antilopi e cervi.

Gli scienziati fondamentalmente serializzano gli spermatozoi con un cocktail di sostanze chimiche antigelo, che comporta una delicata danza tra l’abbassamento della temperatura dello sperma e l’introduzione della soluzione per mantenere cristalli di ghiaccio taglienti all’interno della cellula. Rianimare il campione comporta invertire il processo, insieme al controllo dei tassi di temperatura e scongelamento.

In questo modo una nuova generazione di scienziati sta assolvendo al difficile, strano compito di salvare gli animali in estinzione.

Via | grist

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