L’anidride carbonica nell’atmosfera ha superato il limite di sicurezza

Nel 2008, lo scienziato del clima James Hansen ha pubblicato un documento che indica che 350 parti per milione (ppm) è il limite massimo di sicurezza che dovrebbe avere la CO2 nell’atmosfera prima che il pianeta vada davvero in tilt.  All’inizio di quest’anno, secondo un nuovo rapporto del World Meteorological Organization (OMM), la media mensile globale ha raggiunto 400 ppm.

Alcune stazioni di monitoraggio – tra cui l’Osservatorio di Mauna Loa – hanno misurato una media mensile di 400 ppm già prima, ma il WMO dice che questa è la prima volta che le misure globali hanno complessivamente superato tale  soglia.

Il Washington Post conferma che il  WMO possiede la più grande rete al mondo di sensori che rilevano i cambiamenti nella composizione dell’atmosfera terrestre. Per decenni ha monitorato l’aumento delle concentrazioni di gas serra come l’anidride carbonica, un composto chimico naturale che è di vitale importanza per la vita delle piante e anche agisce come una coperta isolante, intrappolando il calore del sole e rendendo il pianeta più caldo di quanto non sarebbe altrimenti.

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Con la combustione dei combustibili fossili, i livelli di anidride carbonica atmosferica sono aumentati costantemente, impennandosi da circa 278 ppm durante i periodi pre-industriali a sopra i 390 ppm entro l’inizio del decennio in corso.

Molti scienziati sostengono che i livelli di anidride carbonica dovrebbero restare ben al di sotto di 400 ppm per evitare disagi a lungo termine per il clima della Terra. Ma dal 2012, molte delle 125 stazioni di monitoraggio individuali del WMO hanno rilevato valori sopra quella soglia.

La media mondiale è salita a 397,7 ppm nel 2014 e poi, nei primi mesi del 2015, ha superato le 400 ppm per la prima volta da quando è iniziata la trascrizione dei registri.

La relazione indica inoltre che, mentre i livelli di biossido di carbonio sono aumentati ad un ritmo costante negli ultimi dieci anni, i livelli di altri gas che intrappolano il calore – metano e protossido di azoto – stanno accelerando. Tra le conseguenze a breve termine si aspetta l’innalzamento del livello del mare, il peggioramento delle tempeste, lo scioglimento dei ghiacci, la siccità, le inondazioni, l’acidificazione degli oceani, la perdita di cibo e di acqua dolce, e lunghi momenti di persone in fuga da impatti climatici? Benvenuti nel futuro.

Il il rapporto WMO conclude dicendo che gli effetti delle attuali livelli di gas serra nell’atmosfera si faranno sentire probabilmente per i secoli a venire. Proprio così – nei  secoli.

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