Il ghiaccio dell’Alaska si scioglie e i trichechi corrono a riva. A migliaia

Come si scioglie il ghiaccio che si trova lungo le coste dell’Alaska decine di migliaia di trichechi vengono a riva. I trichechi normalmente stazionano su pezzi di ghiaccio galleggiante nel mare, ma quando quel pezzo di ghiaccio che era la loro casa scompare sono costretti a nuotare per lunghe distanze per riposare finalmente a terra. 

 

Decine di migliaia di trichechi sono infatti accorsi a terra su una spiaggia dell’Alaska settentrionale piuttosto remota nelle ultime settimane, non appena il ghiaccio marino nell’Artico è venuto meno, così come hanno detto i funzionari della fauna selvatica.

I trichechi si sono raccolti in massa a riva nei pressi di Point Lay, un piccolo villaggio sulla costa settentrionale dell’Alaska, a circa otto ore di aereo da Anchorage. Andrea Medeiros, un portavoce del Fish and Wildlife Service degli Stati Uniti, ha raccontato BuzzFeed, che ha riportato tale notizia, che gli osservatori hanno individuato circa 35.000 trichechi durante una ricognizione aerea.

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Le autorità sono poi tornate indietro sulla spiaggia Giovedì scorso e hanno rilevato che ci sono ancora tra i 15.000 ei 20.000 trichechi, anche se Medeiros ha detto che le stime erano di massima, perché sono state fatte da un aeroplano. I numeri salgono e scendono in base a come gli animali vanno e vengono per nutrirsi.

Le immagini dei trichechi sono cominciate a circolare dopo che il fotografo Gary Braasch ha sorvolato la spiaggia il 23 agosto. Braasch ha detto a BuzzFeed News che stava guardando le mappe di ritrovo dei trichechi e ha notato quello che sembrava essere un raduno nei pressi di Point Lay. Ha volato sulla zona e, con un teleobiettivo, ha scattato diverse immagini degli animali. “E’ stato sorprendente vedere tutta quella folla”, ha detto Braasch. “Non l’avevo mai visto una cosa del genere prima.”

I trichechi spesso passano il tempo a galleggiare sulla banchisa polare artica perché dà loro un facile accesso alle loro fonti di cibo. Il problema è che non c’è un sacco di ghiaccio al momento. I trichechi si nutrono di vongole, lumache e vermi che vivono sul fondo del mare. In genere, gli animali si tuffano giù nell’oceano in cerca di cibo, poi nuotano verso la superficie e si riposano sul ghiaccio.

I trichechi hanno sempre usato la terraferma pure, ma il ghiaccio è particolarmente utile per le femmine e gli animali più giovani, che non sanno nuotare, almeno quanto i maschi in acque libere. Quando non c’è ghiaccio disponibile, più animali devono nuotare verso terra per riposare. E questo è proprio quello che è accaduto. “Il vantaggio di essere sul ghiaccio, sopra la loro zona di alimentazione, è che non devono spendere tanta energia”, ha aggiunto Medeiros.

Nel caso della corrente là fuori, alcuni dei trichechi nuotano per 150 miglia da Point Lay verso una zona buona per l’alimentazione conosciuta come Hanna Shoal, ha detto Medeiros.

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La zona intorno a Point Lay ha visto diversi grandi raduni di trichechi nel raggio in questi ultimi anni, e molti sono coloro tra i naturalisti e gli scienziati che puntano il dito contro il cambiamento del clima come un fattore che contribuisce ll’vento.

Altri raduni a grande raggio sono accaduti nel 2010, 2011, 2013 e 2014, secondo il FWS. Grandi eventi sono parimenti accaduti anche nel 1930 e 1970, ma il FWS ha riferito che il raggio corrente è insolito per “il tempo, il luogo, e il numero di animali utilizzati.”

Secondo i dati dello Snow Nationale Data Center, la quantità di ghiaccio marino attualmente nell’Artico è ben al di sotto della media. Anche se c’è più copertura di ghiaccio in questo momento che nel 2012, il NSID ha riferito che quest’anno “è probabile che sia il terzo o quarto più basso del record del satellite.” “Tutte e quattro le estensioni più basse si sono verificate a partire dal 2007″, ha detto il centro.

Secondo il Fish and Wildlife Services, il ghiaccio marino “è in costante calo nella regione artica dal 1979 insieme con l’aumento temperature della superficie del mare e della temperatura dell’aria.” Medeiros ha aggiunto che il cambiamento climatico “ha certamente un ruolo” nelle uscite a grande raggio come quello che sta accadendo ora in Alaska.

“In genere, quando il ghiaccio non si era ritirato così lontano in questi ultimi anni, il tricheco preferiva restare sulla banchisa galleggiante”, ha detto Medeiros.”Ora, con il ghiaccio in ritirata non hanno più nemmeno quella”.

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