Il ghiaccio della Groenlandia si sta lentamente sciogliendo

Non dovrebbe sorprenderci più di tanto il fatto che il ghiaccio della Groenlandia si stia lentamente sciogliendo e stia alla fine contribuendo a quello che potrebbe essere un catastrofico innalzamento del livello del mare. Ma la calotta glaciale della Groenlandia si sta effettivamente sciogliendo in una sorta di perenne disgelo.

Ma fino a poco tempo fa, lo strato di ghiaccio aveva uno strato superiore poroso di neve chiamato firn che raccoglieva l’acqua che scorreva lungo la sua superficie, mitigando in tal modo il contributo della Groenlandia all’innalzamento del livello del mare.

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Purtroppo, un nuovo studio pubblicato sulla rivista Nature Climate Change indica che la Firn in Groenlandia occidentale non sta raccogliendo l’acqua nel solito modo. Si scopre che le temperature, insolitamente calde tra il 2009 e il 2012, hanno causato pesanti fusioni lungo lo strato, e quando tutta l’acqua scorreva nel firn si è congelata in strati solidi di ghiaccio, da allora è stato impedito il suo ulteriore assorbimento.

Il risultato è essenzialmente la creazione di un enorme slittino di ghiaccio, ed è problematico in più di un modo, dice il Washington Post. Non è solo una preoccupazione sulla base del suo possibile contributo al livello del mare: i ricercatori suggeriscono inoltre che un aumento del deflusso potrebbe portare ad alcuni processi di feedback che causerà ancora più fusioni in futuro. Il deflusso delle acque può ritagliarsi canali nella superficie della calotta di ghiaccio e creare aree fangose, si nota nel documento, che può causare una riduzione dell’albedo – la capacità dello strato di ghiaccio di riflettere la luce solare lontano dalla sua superficie. Con più di luce solare assorbita, piuttosto che riflettere, la temperatura della superficie potrebbe diventare ancora più calda e provocare tassi di fusione più alti.

E questi cambiamenti nel firn sono in gran parte irreversibili. Mentre il nuovo firn si può formare come più cadute di neve che si accumula sulla superficie della Groenlandia, il processo può richiedere decenni – e potrebbe non essere in grado di verificarsi in un clima sempre più caldo.
La Groenlandia ha perso infatti circa 9 miliardi di tonnellate di ghiaccio nel secolo scorso, secondo il Washington Post, e il tasso di fusione è in aumento, con le temperature. Se tutto il firn va via, ciò porterebbe a circa 20 piedi di innalzamento del livello del mare.

Certo, c’è ancora molta incertezza su quanto ghiaccio della Groenlandia si scioglierà e quanto rapidamente. Una soluzione potrebbe essere quella di mitigare i cambiamenti climatici nel frattempo. Allora, che ne dite di mantenere l’aumento della temperatura al di sotto di 1,5 gradi Celsius?

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