Ecco quanti alberi ci sono veramente sulla Terra

Da ieri sappiamo (più o meno) quanti alberi ci sono sulla Terra – sono circa 3.04 miliardi! Se questo numero sembra molto alto pensate effettivamente a quanti alberi si pensava ci fossero sulla terra in precedenza: gli scienziati erano abituati a pensare che il numero fosse di circa 400 miliardi. 

La stima precedente era così bassa perché era basata esclusivamente su immagini satellitari dallo spazio. La stima nuova, migliorata, combina invece dati satellitari con più di 429,775 misurazioni sul campo. Perché qualcuno dovrebbe improvvisamente perdere il suo tempo a contare quanti alberi si sono sulla Terra, vi chiederete? Questa storia è piuttosto divertente.

calitrees

Secondo AP, tutto questo è cominciato quando un gruppo di ragazzi  ha deciso di piantare 1 miliardo di alberi  per combattere il cambiamento climatico. Hanno chiesto a Thomas Crowther, della Scuola di Studi Ambientali e Forestali di Yale, se così potessero davvero fare la differenza, e Crowther ha risposto, “Huh http://www.theblog.it. Non lo so.Quanti alberi ci sono sulla Terra?”

Dopo due anni, e Crowther e i suoi colleghi hanno pubblicato uno studio segnalando la nuova stima relativa agli alberi del pianeta. Che ci siano così tanti alberi cattura CO2 in questa sfera inquinata può sembrare una buona notizia, ma le cose sembrano un po’ meno rosee se si considera a cosa assomiglia la Terra.

“Gli alberi davvero dominano il nostro pianeta”, ha detto Crowther. “Sono gli organismi più importanti del nostro pianeta e ce ne sono in totale 3 trilioni.” Ma la Terra era coperta un tempo con molti più alberi. Utilizzando modelli computerizzati, Crowther e colleghi banno stimato che prima della  civiltà umana la Terra ha avuto circa 5.600 miliardi di alberi. Così il numero di alberi sulla Terra è stato tagliato quasi per metà.

Crowther accusa soprattutto le persone. Il suo studio ha trovato che 15 miliardi di alberi vengono tagliati ogni anno da persone, con altri 5 miliardi di alberi ripiantati. Si tratta di una perdita netta di 10 miliardi di alberi all’anno. Di questo passo, tutti gli alberi della Terra saranno abbattuti in circa 300 anni.

Quasi 1.400 miliardi di alberi della Terra si trovano nelle foreste tropicali e subtropicali, ma questo è anche il luogo dove il tasso di perdita della foresta è più alto. Il lato positivo della faccenda è che, almeno ora Crowther può finalmente tornare da quei giovani seri e dire: “No, bambini – i vostri sforzi non faranno la differenza. La vita è piena di delusioni di questo tipo”. Ma questo potrebbe trasformare i piccoli attivisti in indifferenti killer ambientali.

Via | grist

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