Una dieta per la longevità a base di carne?

Potrebbe essere che qualche fetta di pancetta al giorno toglie il medico di torno? La persona vivente più vecchia al mondo, la donna più anziana della terra, Susannah Mushatt Jones di Brooklyn, New York, ha recentemente dichiarato che lei mangia una porzione di pancetta ogni giorno.

Jones, che ha compiuto 116 anni il 6 luglio 2015 ed è stata insignita del titolo di persona vivente più anziana del globo dal Guinness World Records in quel mese, ha confessato la sua abitudine di mangiare pancetta in un’intervista pubblicata questa settimana sul New York Post del sito Page Six.

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“Se la donna più vecchia del mondo mangia pancetta ogni giorno, possiamo farlo anche noi giusto?” ha twittato allora People Magazine. “Un sacco di sonno e qualche fetta di bacon, uova strapazzate e cereali ogni mattina si dice che siano il suo segreto per la longevità,” la Fox 5 di Atlanta ha pubblicato su Facebook.

Il segreto della longevità dalla donna più anziana del mondo

Ma prima di andare andare ad osannare le virtù di una dieta a base di carne, si dovrebbe sapere che la pancetta non è una fonte di giovinezza, come Internet potrebbe suggerire. E Jones non ha mai detto che lo fosse. Certo, ha un cartello che dice: “Il bacon rende tutto migliore” appeso nella sua cucina, ma nei suoi colloqui con con il Guinness World Records e con Page Six, la Jones ha accreditato sue buone abitudini in merito a sonno, così come la sua astinenza dal tabacco e alcool , per la sua buona salute.

La donna più anziana del mondo è nel giusto nel pensare che le sue abitudini sane hanno probabilmente contribuito a tenerla in vita per più di un secolo. Tuttavia, è probabile che Jones deve principalmente i suoi geni per la sua lunga vita, ha detto il dottor Thomas Perls, direttore del New England Centenarian Study presso il Boston Medical Center e professore di medicina presso la Boston University. “In nessun modo dovrebbe nessuno, quindi, pensare che mangiare pancetta fa bene perché la Jones mangia pancetta”, ha detto Perls a Science. Può essere che la titolare del Guinness World Record ha avuto questa buona salute perché i suoi geni riescono bene a tollerare la pancetta, ha aggiunto.

Dal 1995, Perls e i suoi colleghi hanno studiato il motivo per cui alcune persone vivono più a lungo rispetto ad altre. I loro studi sui centenari e i supercentenari (persone di età superiore a 110 anni) sono tra gli studi più completi sulla vecchiaia nel mondo. E Perls ha detto che non c’è proprio alcuna prova scientifica che suggerisce che le persone che mangiano pancetta ogni giorno vivono più a lungo. Infatti, la ricerca sul consumo di carne rossa e sulla  longevità suggerisce che la verità è esattamente il contrario.

Meno carne per vivere più a lungo

Ad esempio, uno studio che è stato protratto per 28 anni, realizzato su un totale 120.000 persone condotto dai ricercatori della Harvard University ha scoperto che mangiare una porzione di carne rossa non trasformata (come bistecca o braciole di maiale) aumenta nei partecipanti allo studio il rischio ‘di morire nel corso dello studio del 13 per cento. Mangiare una porzione al giorno di carne rossa lavorata (ad esempio pancetta) è stato associato con un aumento del rischio di morire nel corso dello studio del 20 per cento, i ricercatori hanno detto.

Questi risultati sono coerenti con una meta-analisi del 2010 realizzata da un gruppo separato di ricercatori della Harvard University, che ha trovato che le persone che mangiano carni rosse elaborate almeno una volta al giorno sono a rischio molto più elevato di sviluppare la malattia coronarica e il diabete mellito rispetto a quelli che non mangiano questi alimenti.

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