Spezie per eliminare i batteri dal cibo

Una nuova invenzione  potrebbe migliorare la sicurezza alimentare, prendendo a prestito un trucco o meglio un rimedio naturale dalle antiche civiltà: l’utilizzo di spezie per respingere i germi che proliferano negli alimenti.

Se si desidera evitare che il cibo tenda a guastarsi è possibile caricarlo con lo zucchero (vedi te conserve), o con il sale (vedi i sottaceti e le cose in salamoia), o il grasso (vedi il confit) – ma poi si finisce con un sacco di zucchero, sale, e grasso. È possibile in alternativa utilizzare conservanti sintetici, o sostanze chimiche naturali (come quelli che si ottengono dal cibo di fumare). È possibile congelare gli alimenti, ma poi si deve mantenere il freddo fino a quando non si è pronti a mangiarli, non bisogna interrompere la catena del freddo.

turmeric

Un’altra alternativa è quella di aggiungere delle spezie, che possono inibire la crescita di microbi dannosi. Aglio, cipolla, cannella, pimento, origano, timo, cumino, curcuma, e la sostanza chimica che rende i peperoni piccanti sono tutti considerati assassini di batteri.
E’ probabile che le culture equatoriali hanno cibi più piccanti perché il clima caldo porta al veloce deterioramento degli alimenti. I sapori che queste spezie prestano al cibo è un effetto collaterale – per alcuni un delizioso effetto collaterale.

Ruplal Choudhary, un ingegnere alimentare studioso dei processi biologici, professore presso la Southern Illinois University Carbondale, fa parte di un gruppo di ricerca che ha trovato un modo grazie a cui le proprietà antimicrobiche della spezia della curcuma potrebbero essere impiegate a fini di conservazione senza rendere ai cibi il sapore della curcuma. Hanno scoperto come crearne nei contenitori di vetro e di metallo una specie di cappotto con la curcumina – la principale sostanza chimica antibatterica nella curcuma.

La curcumina, riferisce Grist, è incorporata in nano-capsule, in modo da non strofinare e insaporire i cibi. Si potrebbe immaginare di utilizzare questa tecnologia per rivestire l’interno delle lattine e degli altri contenitori (un sostituto per il BPA forse) o le posate come i coltelli e addirittura i controsoffitti – per fornire una nuova linea di difesa contro le malattie di origine alimentare.

Choudhary pensa anche che questa tecnologia potrebbe essere utilizzata per rendere più sicuri i prodotti freschi. Come ha detto al servizio informazioni dell’università:

«Dove sono cresciuto, la nostra casa era circondata da giardini”, ha detto Choudhary. “A mio padre non piaceva mangiare prodotti che venivano dal negozio, soprattutto se erano stati raccolti prima del tempo e maturavano in transito o al negozio – diceva che non avevano gusto.
Sappiamo che i cibi più freschi ora sono anche più ricchi di antiossidanti e valore nutritivo. Il mio obiettivo è quello di trovare metodi pratici per utilizzare questa tecnologia per preservare la freschezza, nonché per la creazione di superfici antimicrobiche. ”

Una nuova applicazione per una antica tecnologia che potrebbe mantenere più fresco il cibo e più sicuro? Vedremo.

Commenti

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.