L’olio di palma fa male o fa bene?

L’olio di palma fa male o fa bene? Questa domanda ha in pochissimo tempo spaccato il mondo dei consumatori italiani, i quali, cominciando a leggere meglio le etichette dei prodotti che finivano quotidianamente sulle loro tavole si sono resi conto che si trattava ormai dell’olio più utilizzato nell‘industria alimentare. Non esiste quasi prodotto confezionato che riesca a farne a meno, indipendentemente dal suo prezzo e dalla sua destinazione. Con buona pace delle politiche di marca, dei controlli di filiera, e delle norme dell’agricoltura sostenibile.

Che cos’è l’olio di palma

L’olio di palma è un tipo di olio vegetale commestibile derivato dai frutti delle palme, che crescono su un particolare tipo di palma africana chiamata palma da olio. Le palme da olio sono originarie dell’Africa occidentale, ma possono essere coltivate ovunque vi siano le giuste temperature e precipitazioni abbondanti. Oggi, l’olio di palma è coltivano in Africa, Asia, Nord America e Sud America, ma l’85% di tutto l’olio di palma prodotto a livello globale ed esportato, come forse è noto, proviene dall’Indonesia e dalla Malesia, nazioni in cui per la produzione di tale materia prima non vengono quasi mai rispettate misure sostenibili.

2969520703_93ba3abee1_b

In effetti, quella dell’olio di palma è una questione spinosa perché, a ben guardare, non è neanche circoscritta al ristretto ambito dell’alimentazione e della nutrizione. Questo olio vegetale si trova in circa il 40-50% dei prodotti per la casa in paesi come Stati Uniti, Canada, Australia e Inghilterra, e può essere presente in una vasta gamma di prodotti di altro genere, tra cui prodotti da forno, dolciumi, shampoo, cosmetici, detergenti, detersivi e dentifricio. Quello dell’olio di palma è dunque un problema etico, perché è un problema ambientale. Diversi sono infatti gli impatti che la coltivazione dell’olio di palma, almeno come oggi viene per lo più intesa e praticata, produce nel mondo.

Gli effetti della produzione dell’olio di palma

La produzione dell’olio di palma a livello globale è legata a doppio filo a questioni importanti come la deforestazione, il degrado degli habitat naturali di molte specie animali, il cambiamento climatico, e la violazione dei diritti umani della popolazione autoctona nei paesi in cui si produce, dove terra e foreste sono quotidianamente cancellate per lo sviluppo delle piantagioni di palme da olio.

postImage21393994486

Secondo il World Wildlife Fund, un’area delle dimensioni equivalente a 300 campi di calcio di foresta pluviale viene cancellata ogni ora per far posto alla produzione di olio di palma. Questo deforestazione su larga scala sta spingendo molte specie all’estinzione, e i risultati mostrano che specie come l’orango potrebbero estinguersi in natura entro i prossimi 5-10 anni, e le tigri di Sumatra in meno di 3 anni. In totale, 50 milioni tonnellate di olio di palma vengono prodotte ogni anno, fornendo oltre il 30% della produzione di olio vegetale a livello mondiale.

L’impatto sull’ambiente

Gran parte della produzione dell’olio di palma si verifica a scapito della biodiversità nei paesi viene prodotto. Attualmente, un terzo di tutte le specie di mammiferi viventi in Indonesia sono considerate in pericolo di estinzione come conseguenza di questo sviluppo non sostenibile che sta rapidamente invadendo il loro habitat. Un animale di particolare importanza secondo gli ambientalisti è l’orango, che è diventato un’icona carismatica contro la deforestazione nel Borneo e a Sumatra. La deforestazione per la produzione di olio di palma contribuisce anche in modo significativo ai cambiamenti climatici. La rimozione delle foreste pluviali originarie spesso comporta la combustione di legname prezioso e del restante sottobosco, che emettono enormi quantità di fumo nell’atmosfera rendendo l’Indonesia il terzo più grande emettitore di gas serra al mondo.

L’impatto sugli animali

Ci sono oltre 300.000 diversi animali nelle giungle del Borneo e di Sumatra, molti dei quali vengono feriti, uccisi e sfollati durante la deforestazione.

postImage31394432082

Inoltre, lo sviluppo di olio di palma aumenta l’accessibilità agli animali da parte di bracconieri e trafficanti di fauna selvatica che catturano e vendono animali selvatici come animali domestici, li utilizzano per scopi medici o li uccidono. Le reti stradali costruite per consentire ai lavoratori delle piantagioni di olio di palma di arrivare sui campi permettono ai bracconieri di guidare comodamente in una zona prima inaccessibile e aspettare il loro bersaglio dove in precedenza si poteva solo fare trekking attraverso la foresta. Tra gli altri grandi animali che soffrono a causa di questo sviluppo non sostenibile ci sono specie come la tigre di Sumatra, il rinoceronte di Sumatra, l’orso, l’elefante pigmeo, il leopardo e il nasica.

L’impatto sulle persone

La creazione di piantagioni di olio di palma è spesso promossa come un modo per portare sviluppo ai poveri, nelle regioni rurali del Borneo e di Sumatra. In realtà, l’industria ha spesso effetti devastanti sulle persone in queste zone. Troppo spesso, l’interesse economico di governi li porta a consentire alle aziende di utilizzare il terreno di proprietà di popolazioni indigene per il proprio beneficio finanziario. L’industria dell’olio di palma è inoltre collegato con le principali violazioni dei diritti umani, compreso il lavoro minorile in aree remote dell’Indonesia e della Malesia.

postImage21394849352

I bambini sono utilizzati per trasportare grandi carichi di frutta pesante, e per trascorrere molte ore ogni giorno nella raccolta dei frutti dai terreni della piantagione. Più che spesso i bambini non ricevono nessuna paga per i loro sforzi. E dal momento che le piantagioni distruggono sistematicamente il territorio della foresta pluviale da cui le popolazioni locali dipendono, le comunità non trovano altra scelta che diventare lavoratori delle piantagioni. Di fronte a cattive condizioni di lavoro e degradanti, con cui spesso guadagnano un reddito appena sufficiente per sopravvivere e sostenere le loro famiglie. Invece di essere in grado di sostenere se stessi, le comunità indigene fanno affidamento sul successo dell’industria dell’olio di palma per il loro reddito e la loro sopravvivenza, diventando incredibilmente dipendenti, e quindi vulnerabili, dal prezzo globale dell’olio di palma, su cui non hanno alcun effettivo controllo.

Alla luce di queste importanti considerazioni, ci chiediamo ancora una volta: l’olio di palma fa male o fa bene?

Via | saynotopalmoil

Commenti

Articolo precedente
Articolo successivo

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.