Fare figli è il segreto per non invecchiare

In uno studio sorprendente, i ricercatori hanno fatto una scoperta che nessuno si sarebbe aspettato: hanno trovato che più figli una donna ha, più lento è il suo tasso di invecchiamento. 

Secondo lo studio, che è stato pubblicato sulla rivista PLoS One, il processo di invecchiamento più lento è dovuto a telomeri più lunghi, una parte essenziale delle cellule umane che influenzano il modo in cui si invecchia.

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Le donne con più bambini hanno telomeri più lunghi rispetto a quelle con meno figli. I telomeri proteggono i cromosomi e, di conseguenza, le informazioni genetiche da eventuali danni. Se i cromosomi sono danneggiati ciò può portare all’invecchiamento delle cellule e a suggerire loro un funzionamento meno efficace.

Gli scienziati ritengono che durante la gravidanza un aumento degli estrogeni può agire come un “potente antiossidante” per proteggere le cellule contro l’accorciamento dei telomeri. Contrariamente alla credenza popolare, la ricerca ha anche mostrato che avere più figli non necessariamente induce più stress e ci sono diversi fattori sociali a favore delle donne con più figli.

Le donne e lo studio con più figli hanno ricevuto più sostegno di familiari e amici. Il Prof. Pablo Nepomnaschy della Simon Fraser University in Canada ha detto: “Maggiore supporto porta ad un aumento della quantità di energia metabolica che può essere allocata per il mantenimento dei tessuti, rallentando in questo modo il processo di invecchiamento.”.

Il team ha esaminato 75 donne guatemalteche tra gli anni 2000-2013, esaminando quanti figli avevano e misurando la lunghezza dei loro telomeri attraverso campioni di saliva all’inizio e alla fine del periodo di 13 anni.

Così come hanno scoperto che le donne che avevano più figli avevano telomeri più lunghi, i ricercatori hanno anche scoperto che ogni altro figlio è legato ad un allungamento di 0.059 micron per ogni unità telomeri.

Gli scienziati hanno aggiunto: “Le nostre analisi mostrano che l’aumento del numero dei figli in 13 anni di osservazione ha attenuato l’accorciamento dei telomeri, suggerendo che, nella nostra popolazione, avere più figli può rallentare il ritmo dell’invecchiamento cellulare.” Fare figli potrebbe quindi essere il segreto per non invecchiare. 

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