Ritorno all’artigianato: un nuovo modello economico per le città rurali

Tieton, nello stato di Washington, un paese di 1.200 abitanti, si trova su un altopiano sopra la valle dello Yakima. Un decennio fa era solo un’altra cittadina economicamente depressa dell’industria americana, un’altra vittima della aziendalizzazione dell’agrobusiness. Il successo avuto dalle piccole aziende agricole di medie dimensioni era praticamente scomparso, insieme alla maggior parte delle imprese locali.

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Ora, invece, Tieton è un posto per le persone creative dove mettere in atto le loro avveniristiche visioni. Quasi per caso, un certo tipo di impresa creativa sta portando un diverso tipo di prosperità a tutto il paese.

Grazie ad una libera associazione di artisti e artigiani che hanno istituito negozi, Tieton ora brilla come un esempio di speranza per centinaia di borghi rurali in lotta per la sopravvivenza negli Stati Uniti.

Un centro di distribuzione di mele da lungo tempo abbandonato ora ospita uno studio tipografico, un negozio di oggetti in metallo, uno spazio di riunione versatile, e un impianto di produzione di lampade. Un magazzino di 40.000 piedi quadrati si è trasformato per ospitare vari eventi della comunità nel corso di tutto l’anno, dai concerti ai matrimoni alle celebrazioni del Giorno dei Morti. In uno dei tanti spazi precedentemente vuoti sulla piazza, un negozio produce e vende articoli di cancelleria, libri fatti a mano, e altre creazioni a stampa utilizzando tecniche del 19 °, 20 °, e 21 ° secolo.

In tutto, circa una dozzina di piccole imprese costituiscono il Mighty Tieton. Non comprendendo gli artigiani di fuori città, 17 persone sono state assunte e imparano a fare cose belle e utili a mano – quasi tutti locali. Diciassette persone potrebbero sembrare un numero non molto alto, ma questo episodio in piccolo ricorda che se un simile progetto dovesse assumere la stessa proporzione della popolazione di Manhattan, circa 140.000 persone sarebbero messe al lavoro. Non ci vuole una lunga esplorazione di Tieton per concludere che l’obiettivo è far rivivere la città.

Marquand è il fondatore e il leader del Mighty Tieton, un incubatore di progetti furbi e imprese artistiche che opera fuori dal vecchio centro di distribuzione di mele e altri edifici in giro per la città. Senza scopo di lucro, l’associazione Mighty Tieton ha vinto un premio di 50,000 dollari per avviare uno studio di mosaici nel magazzino. Questo denaro è stato utilizzato non solo per ottenere lo studio, ma anche per assumere apprendisti dal liceo locale con lo scopo di padroneggiare l’arte delle piastrelle fatte a mano, un mestiere a tutti gli effetti, ma che non è più praticato negli Stati Uniti.

Marquand aveva sempre amato le piastrelle segnaletiche fatte a mano presenti nella metropolitana di New York City. Ha imparato che le imprese americane a contratto con famiglie israeliane e italiane per quel tipo di lavoro a mosaico sono le migliori. Questo ha portato alla realizzazione della nascita del Tieton Mosaic Project, che utilizzerà gli spazi pubblici nel piccolo centro della città – tra cui la facciata dell’ufficio postale – come showroom per le piastrelle fatte a mano del progetto.

“Ci è piaciuto che ci fossero così tante persone in città che erano alla ricerca di nuovi posti di lavoro”, dice Marquand. “Stavano cercando di imparare abilità che non avrebbero imparato altrimenti, e stavano cercando di fare le cose che erano più coinvolgenti in termini di fantasia e creatività rispetto alla maggior parte dei posti di lavoro presenti nella zona.” Dal momento che le aziende agricole si sono ingrandite e nei frutteti lavora manodopera non qualificata, il confezionamento di frutta, e la gestione del magazzino sono tra i pochi posti di lavoro disponibili per le persone di Tieton.

Qui anche la comunità di lingua spagnola ha generalmente abbracciato le nuove opportunità offerte da parte di estranei. Due di loro Ricardo Bautista e sua moglie, Linda, possiedono il fantastico ristorante messicano Central Bistro Café della città. I Bautistas hanno visto un aumento di recente sia dei nuovi clienti che dei clienti abituali.

Un ritorno alla precedente prosperità di Tieton è improbabile, però. Verso la metà del 20 ° secolo, Tieton era una città agricola classica del West americano, con negozi di ferramenta, un cinema, diversi caffè, una sala da biliardo, una pista da bowling, un negozio di alimentari, e altre vetrine. L’economia del paese era fondata sui circostanti frutteti di mele, pesche e pere. Eppure la vita continua, ma l’industria della frutta non fornisce buoni posti di lavoro o crea comunità vibranti come una volta, ora che le grandi aziende catturano la maggior parte dei benefici. “Anche se la frutta ha più successo oggi, in questo settore, il suo profitto si trova nelle mani di pochissime persone”, ha detto Marquand.

Tieton ha la potenzialità di essere un modello di come una comunità può passare da un’economia basata su grandi imprese ad una basata su piccole imprese. In tutto il mondo, tante altre piccole comunità devono affrontare un simile bivio. In realtà, c’è un termine specifico per descrivere questo fenomeno: “Transition towns“.

Le transition towns . o città della transizione economica – sono una rete di comuni di resilienza per il mondo dei post-combustibili fossili, quello che privilegia invece l’autosufficienza attraverso la creazione di progetti comunitari che alimentano e servono veramente la comunità. Anche se Marquand vede l’importanza di un’economia basata sui mestieri, che avvantaggia la città ei suoi abitanti, egli ritiene che la produzione di beni e servizi per mercati lontani – piuttosto che favorire l’indipendenza attraverso iper-localizzazione delle imprese – sia la chiave per il futuro di Tieton. “Cercare di trovare un modo per collegare per l’economia nazionale in modo più ampio è l’unico modo in cui molti di questi piccoli centri possono sopravvivere”, ha detto Marquand.

E anche se creare i mosaici a piastrelle a mano non è più molto produttivo, in termini di produzione per ora, rispetto alla gestione di un macchina che fa lo stesso lavoro, il ritorno all’ artigianato può effettivamente essere una buona cosa per l’ambiente. Una macchina divora energia; se detta macchina si basa su energia sporca, crea emissioni di carbonio. Con sempre maggiore automazione e robotizzazione, l’economia sporca continua a sfornare più roba ogni anno rispetto all’anno precedente – un sacco di roba, tra l’altro, di cui non abbiamo un vero bisogno.

Un maggior ricorso alle merci artigianali potrebbe invece rallentare i ritmi di produzione di ogni lavoratore, e può mantenere la gente impiegata senza la necessità di una crescita economica esponenziale. Le persone possono fare un lavoro significativo, mentre l’intera umanità utilizzare meno materiali ed energia, dunque favorire il clima e l’ambiente. Naturalmente, le industrie sono diverse, e operai umani richiedono salari equi e un ambiente di lavoro sicuro. Eppure, sostituire l’energia fossile con la forza lavoro è una vittoria definitiva per il clima.

Ma a Tieton ci sono anche altri significativi esempi. I Babcocks, ex professionisti del software della zona di Seattle, hanno acquistato qui una proprietà sette anni fa. A quel tempo, hanno voluto aprire un bed-and-breakfast che serviva pasti fatti in casa. Il piano del B & B è purtroppo fallito quando l’economia è crollata nel 2008, ma i Babcocks hanno pensato di riconvertirsi all’agricoltura a tempo pieno. Oggi si prendono cura di 70 animali tra ovini, caprini, bovini da carne, bovini da latte, galline ovaiole, polli da carne, anatre e maiali. Il bestiame al pascolo si muove per la prateria nel corso di diverse settimane facendo una sorta di rotazione, con una recinzione portatile spostata in luoghi nuovi ogni pochi giorni. Il siero del latte della produzione è utilizzato per l’alimentazione dei maiali che si trovano sui terreni inutilizzati di un vicino. La “retribuzione” dei Babcocks al loro prossimo si quantifica con qualche maiale ogni anno.

Il prato verde che circonda la casa colonica dove si produce il formaggio è stato originariamente piantato a trifoglio bianco, erba medica, e altri due tipi di erba. Ora denti di leone e altre piante che alcuni allevatori potrebbero chiamare erbacce hanno attecchito nel campo multi-specie. In dimensioni talmente ridotte, ci vuole un’enorme quantità di sforzo per far quadrare il bilancio, anche per la vendita di formaggio artigianale a prezzi di mercato da parte degli agricoltori.

Certo, questa soluzione non può essere unica per tutti. Come affrontare meglio le lotte in una comunità dipende da caratteristiche specifiche del sito locale dal punto di vista dell’ ecologia, della geologia e della cultura.

E ‘stato divertente immaginare come questi posti potrebbero reclamare prosperità, o creazione di ricchezza da condividere con altri, piuttosto che lasciare che siano estromessi dalla società. Gli abitanti delle zone rurali spesso non sono così ottimisti circa le prospettive di rivitalizzare le loro comunità.

La ripresa di azioni di cura del territorio rurale crea una sorta di scambio informale dell’economia, dove la gente semplicemente si affaccia al nuovo collaborando come tra amici. La sfida semmai ora è capire come può la gente disoccupata essere rimessa a lavoro e risolvere problemi di ancoraggio di questi ultimi nelle loro comunità, senza l‘aiuto di nuovi arrivati che portano il capitale dall’esterno per investirlo.

Via | grist

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