Perché il calcio è uno dei mercati più puri del mondo

Il calcio ha una lunga storia negli Stati Uniti, ed era inizialmente considerato come una sorta di spauracchio socialista. Secondo un articolo riportato da Bloomenberg, gli americani hanno resistito al gioco per decenni, perché era un’invenzione straniera. Anche adesso, quando la Coppa del Mondo FIFA viene giocata o esplode uno scandalo all’interno di essa, i conservatori avvertono che questo sport è antiamericano, come se tutti i giochi che permettono legami senza punteggi e proibiscono l’uso delle mani fossero degli del Politburo – letteralmente l’ufficio politico, ossia un organo esecutivo presente in vari partiti politici, in particolare nei partiti comunisti.

“La realizzazione individuale non è un fattore importante nel calcio,” ha scritto Ann Coulter  la scorsa estate. “La colpa è distribuita, e quasi nessuno fa o accumula punteggi in ogni caso.”

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In un certo senso Coulter vede il calcio come una minaccia: il gioco attira negli States soprattutto un pubblico giovane, gli ispanici, e gli abitanti delle città-conurbazioni che hanno eletto il presidente Obama due volte. La crescente popolarità del calcio è un segno dei cambiamenti demografici che non favoriscono il partito repubblicano. Eppure l’idea di questo sport come pozzo nero socialista sembra strana ai tifosi d’Europa, dove Cristiano Ronaldo, attaccante nel club spagnolo del Real Madrid, guadagna 400.000 dollari a settimana e invia regolarmente uno stilista per spazzolare i capelli della sua statua al museo delle cere di Madrid.


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Per chi non conoscesse con Ronaldo, il Real Madrid, e il modo in cui le squadre di calcio sono costruite, il libro di Stefan Szymanski Calcio e Denaro è un buon assaggio. L’autore mostra come i più importanti campionati d’Europa sono tra le migliori espressioni del mondo del capitalismo di mercato. Nel corso degli ultimi due decenni nella Premier League inglese, per esempio, la squadra che ha pagato più i salari dei giocatori ha vinto nove titoli; la squadra con il secondo più alto monte salari ha vinto sette volte il titolo. E così via.

Perché calcio e denaro sono un binomio inscindibile

Calcio e Denaro è il seguito – un follow-up – del precedente Soccernomics, un best-seller  del 2009 che Szymanski, professore di gestione dello sport presso l’Università del Michigan, ha co-scritto con il giornalista inglese Simon Kuper. Quel libro ha per la prima volta utilizzato l’economia per spiegare cose come il destino delle nazioni nella Coppa del Mondo e la strategia ottimale per tirare un calcio di rigore. Come il suo modello ispiratore Freakonomics, ha unito la scienza sociale con l’insistenza instancabile che la saggezza convenzionale è sbagliata.

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Il nuovo libro di Szymanski si legge più come una serie di ottime lezioni universitarie. Usando delle tabelle, dei diagrammi a dispersione, e la prosa professorale, si delinea come i mercati vengono governati. “Ci sono due relazioni statistiche fondamentali nel calcio: in primo luogo, più si spende per i giocatori, più successo ci sarà in campo”, scrive l’autore. “Il secondo rapporto è semplice come il primo: le squadre di maggior successo in campo generano maggiori entrate.” I soldi portano il talento. Il talento porta le vittorie. Le vittorie portano i soldi. Il ciclo è così stretto, che lascia poco spazio per il profitto. Nonostante i suoi 27 miliardi di fatturato annuo per i club di tutta Europa, la maggior parte dei club sono operativi su un margine sottile.

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Nel calcio europeo, a differenza delle maggiori leghe sportive americane, non ci sono restrizioni sulla paga dei giocatore per cui non ci sono tetti salariali, tabelle salariali e correnti d’aria amatoriali. Le squadre competono con i rivali locali per le quote di mercato. E alla fine di ogni stagione, le squadre inferiori sono cacciate dalle leghe e sostituite con i primi classificati del campionato successivo. In America la NFL, a confronto, sembra come un cartello: con i suoi 32 proprietari che regolano il costo del lavoro, spartiscono i proventi, e godono dei monopoli regionali .

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L’unico modo in cui una squadra di calcio europea può risalire la classifica, dice Szymanski , è quello di spendere i soldi che non ha. Alcuni club ne prendono in prestito pesantemente per cercare di fare il salto di qualità, poi andare in bancarotta. Altri sono benedetti grazie a dei proprietari super ricchi disposti a spendere somme folli di denaro per vincere i trofei. Questi felici nababbi del mondo del calcio di solito diventano oggetto di scherno populista tra i fan.

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I due club della Premier League in questa stagione sono il Chelsea e il Manchester City. I loro proprietari sono un oligarca russo miliardario e uno sceicco miliardario dagli Emirati Arabi Uniti. Il tema di calcio più caldo in questo momento è costituito dai “Regolamenti fair play in ambito finanziario”, una proposta che avrebbe costretto le squadre a spendere solo i profitti che realmente fanno. Come Szymanski osserva bene, si tratta di un modo per frenare la ricerca nuda di gloria sportiva da parte dei signori capitalisti globali. Finora, però, non funziona.

Via | bloomberg – Photo Credits | paladarnegro

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