Kickstarter: tutta la storia di una delle più famose piattaforme di crowdfunding

Per gli imprenditori, sognare un’idea da milioni di dollari è solo metà della battaglia. Agire su un concetto e trasformarlo in un servizio o un prodotto di successo non è un compito facile. Piattaforme di crowdfunding come Kickstarter, possono essere risorse incredibili per aiutare gli imprenditori a fare a quel grande passo. Ma mentre alzano il livello del capitale iniziale e aiutano a costruire la consapevolezza del brand, hanno bisogno di una meticolosa strategia per arrivare al successo.

Ecco infatti un po’ di numeri. In tutta la storia di Kickstarter, di 194,716 progetti totali, solo 75.520 sono stati finanziati con successo. Di questi progetti finanziati con successo, solo 1.626 hanno raccolto più di 100.000 dollari e solo 541 hanno sollevato più di 250.000 dollari.

Solo alcune società, dunque, sono riuscite ad ottenere un successo straordinario, ma molte, grazie a Kickstarter sono almeno riuscite a partire. Il supporto incredibile che alcune aziende e start up hanno ottenuto da parte della comunità di crowdfunding le ha aiutate a superare il loro obiettivo iniziale e a crescere giorno dopo giorno. Ma cosa resta a Kickstarter di tutto questo?

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Il valore del profitto

Essere una società benefica non significa rifuggire il profitto. Al contrario. “Vediamo la struttura a scopo di lucro come un potente volano per allineare le persone intorno a un obiettivo”, spiega Yancey Strickler, co-fondatore e CEO della piattaforma di crowdfunding più famosa della Sharing Economy, Kickstarter, dopo anni di attività, ha annunciato poco tempo fa la sua volontà di diventare una benefit corporation. Il nuovo quadro giuridico proteggerà l’azienda dall’essere ritenuta responsabile di prendere decisioni che non fanno altro che massimizzare il valore degli azionisti.

Diventare una società pubblica di questo tipo, non significa che Kickstarter non voglia fare i soldi. In realtà, la società con ha la sua sede a New York, a Brooklyn, non ha mai considerato il fatto di operare come organizzazione non-profit. Kickstarter è infatti stata lanciata nel 2009 ed è sempre stata proficua negli ultimi cinque anni. “Il modello a scopo di lucro è, ovviamente, un modello estremamente potente ed è in grado di produrre una quantità enorme di impatto e, in qualsiasi modo lo si faccia, ci consideriamo al di fuori di quel modello o sopra di esso”, dice Strickler.

Come società di tecnologia, un settore presso cui Kickstarter è sempre stata famosa, deve anche offrire salari competitivi per attirare e mantenere top designer e persone di talento ingegneristico, aggiunge.

Ma Kickstarter ha reso molto chiaro che non ha le ambizioni di diventare una società pubblica, che hanno invece gli investitori. Finora, la società ha raccolto circa 15 milioni di dollari da investitori di alto profilo della Silicon Valley, tra cui l’investitore Chris Sacca, fondatore di Twitter e Square, e Jack Dorsey della ben nota società di venture capital Union Square Ventures.

Quegli investitori sapevano fin dall’inizio che Kickstarter non era un modo per “arricchirsi rapidamente”, un veicolo di investimento, ma sapevano anche che “in un non troppo lontano futuro” avrebbero ottenuto un ritorno sul loro investimento, come un dividendo, dice sempre Strickler a TheEntrepreneur. Investire in Kickstarter “non è vincere un biglietto della lotteria nazionale, ma è qualcosa che ci auguriamo possa essere regolare e sarà di lunga durata.”

Da start up a benefit corporation

Riqualificarsi come una benefit corporation potrebbe mettere alcuni imprenditori in ombra. Ma questo non interessa a Kickstarter. Perché non sarebbe interessata a prendere i soldi da parte degli investitori che stanno cercando di fare una rapida ascesa, comunque. Diventare ora una società benefica rende la sua etica aziendale pubblica e trasparente.

“Le nostre carte sono sul tavolo”, dice Strickler. “E noi sappiamo che ci sono molti investitori là fuori che vogliono essere parte di questo tipo di ambizione.”  Kickstarter è stata già accolta come una benefit corporation in Delaware. Attualmente, ci sono altri 30 Stati in cui è stato superata la vecchia legislazione rendendo legale il fatto di essere una benefit corporation. Altri cinque paesi hanno una legislazione in sospeso.

Poiché la normativa delle benefit corporation si muove in tutto il paese, sempre più aziende saranno in grado di garantire che i loro obiettivi di business e i loro obiettivi come organizzazione saranno in sincronia. Anche se l’idea di riqualificarsi come benefit corporation è ancora un romanzo, Strickler dice che l’idea di fondere le operazioni di business con la missione risuona con altri amministratori delegati. Non tutti sono in grado o disposti a diventare benefit corporation, come ha fatto Kickstarter, ma l’ethos in ambito economico si sta decisamente diffondendo.

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“Quando parlo con i miei CEO e altri imprenditori, il tipo di visione che poniamo qui e le idee che professiamo, queste non sono prospettive uniche. Le ho sentite da un sacco di altri amministratori delegati e imprenditori “, dice Strickler, che consiglia agli imprenditori che hanno appena iniziato ora a considerare il lancio la possibilità di una benefit corporaion sin dall’inizio.

“La mia speranza è un futuro in cui una società non sia una novità quando diventa una PBC [società di pubblica utilità] – che è in realtà molto tipico,”. Del resto i progetti no profit hanno fatto da sempre parte di Kickstarter almeno quanto quelli tecnologici.

La piattaforma dei progetti no profit

Kickstarter è infatti meglio conosciuta per il lancio appariscente di tecnologia e degli altri gadget, ma la piattaforma può anche essere ricordata come un luogo efficace per raccogliere fondi e fare campagne di sensibilizzazione per grandi organizzazioni no profit.

Nel 2013, infatti, si può ricordare come emblematico il caso della Library for All, una libreria cloud accessibile dagli studenti di Haiti e nella Repubblica Democratica del Congo, che ebbe una campagna eseguita su Kickstarter nel settore no-profit. A quel tempo, la “Biblioteca per tutti” era solo un’idea; al fine di progredire oltre, il piccolo team di fondatori aveva bisogno di fondi per un viaggio di ricerca ad Haiti che fornisse il layout per la versione iniziale della biblioteca digitale. Con un tetto fissato a 100.000 dollari, l’obiettivo Kickstarter era ambizioso, ma il crowdfunding ha permesso al progetto nascente “di costruire una comunità, mentre anche aumentavano i finanziamenti”.

Il lavoro è stato duro più di quanto si fosse previsto. Alla fine però, dopo un grande sforzo, la Library for All  ha superato il suo obiettivo della campagna di quasi 10.000 dollari. Lo sforzo ha pagato, però. Oggi, la Biblioteca per tutti ha raccolto più di 500.000 dollari e la sua biblioteca cloud contiene più di 1.700 titoli.

 

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