Domare il fiume: la costruzione della diga Hoover sul Colorado in 20 epiche foto

Nei primi anni del XX secolo, il rapido sviluppo del sud-ovest degli Stati Uniti ha comportato la creazione di una forte domanda di energia elettrica e di acqua. Allo stesso tempo, una serie di inondazioni catastrofiche hanno chiarito che il fiume Colorado, nello stato del Nevada, doveva essere in qualche modo arginato e controllato.

Nel 1922, il servizio di bonifica degli Stati Uniti ha così scelto il posto denominato Black Canyon come il luogo ideale per una grande diga: la diga Hoover. Il posto scelto era stato inizialmente Boulder Canyon, ma purtroppo si trova su una faglia sismica. Il Congresso ha autorizzato il progetto nel 1928 e qualche anno più tardi la costruzione della immensa diga ha avuto inizio nel 1931, sotto la direzione di un consorzio formato da sei società.

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Erano gli anni della Grande Depressione. La crisi economica era in pieno svolgimento, e decine di migliaia di lavoratori senza speranze affollavano il sito della diga con le loro famiglie, accampati nel deserto con temperature che hanno raggiunto anche i 120 gradi Fahrenheit. Al suo apice, uno dei più grandiosi progetti ingegneristici che la storia ricordi ha impiegato 5.251 persone.

12 Sep 1936, USA --- Original caption: 9/12/1936-Boulder Dam, AZ/NV- An electrical impulse released by President Roosevelt pressing a button across the continent sent 3,600,000 cubic feet of water a minute tumbling through Gigantic Boulder Dam, and put the Colorado River to work generating electrical power. This photo made by Albert Kopec from a Richfield Oil Company plane, shows the Niagara of water from the 12 outlets; six on the Nevada side and six on the Arizona side. --- Image by © Bettmann/CORBIS

Il primo passo per la costruzione della diga di Hoover è stato quello di deviare il fiume lontano dal cantiere. Tre miglia di gallerie furono scavate su entrambi i lati del fiume, ed enormi terrapieni o “cassoni” sono stati costruiti sopra e sotto il sito individuato.

12 May 1933, USA --- Original caption: Near Las Vegas: 4-Ton Dynamite Blast Set Off At Hoover Dam Site. A mountain of dirt and rock rises skyward after a four ton dynamite blast was set off, marking the last "big shot" before construction of Hoover Dam proper begins near Las Vegas, Nevada. The explosives were detonated from 3,000 drill holes honeycombing the section of earth to be moved, a rock ledge on the lower canyon walls selected as the site for power houses. The roar of the explosion echoed through the walls of Black Canyon for 15 minutes. --- Image by © Bettmann/CORBIS

Con il letto del fiume ormai asciutto, gli scavi sono iniziati. Milioni di tonnellate di sedimenti incoerenti e rocce sono stati raschiati via per rivelare la  roccia pura. Il progetto ha richiesto una diga ad arco, che avrebbe trasferito la forza di schiacciamento del bacino artificiale sulle pareti confinanti del canyon.

1933, Boulder City, Nevada, USA --- Original caption: 1933-Boulder City, CO- Picture shows a view of a bridge crossing at the Boulder Dam (known now as the Hoover Dam). --- Image by © Bettmann/CORBIS

Per assicurarsi che quelle mura fossero solide, operai noti come “high scaler” dovevano calarsi giù per la parete a strapiombo metro dopo metro, martellando sulla parte friabile. La caduta delle rocce costituiva per tutti un grave pericolo, così che i lavoratori ad un certo punto presero ad immergere i cappelli nel catrame e a lasciarli asciugare fino a che non si fossero induriti del tutto. Nacquero così i primi elmetti da lavoro.

1933, Boulder City, Nevada, USA --- Original caption: 1933-Boulder City, CO- Picture shows dump trucks driving along the side of a mountain where men on working on construcing the Boulder Dam (known now as thew Hoover Dam). --- Image by © Bettmann/CORBIS

Nel mese di giugno del 1933, la colata di cemento è cominciata. Le reazioni chimiche che si verificano durante l’indurimento del calcestruzzo generano elevati livelli di calore. Gli ingegneri hanno stimato che se l’intera diga fosse stata versata come un blocco di cemento singolo, ci sarebbero voluti 125 anni perché si raffreddasse (e sarebbe crollata).

1934, Boulder City, Nevada, USA --- Construction continues atop Boulder Dam. Now called Hoover Dam, it is one of the world's largest dams, holding back the waters of the Colorado River between Arizona and Nevada to create power and Lake Mead. Nevada. --- Image by © CORBIS

Per aggirare questo problema, il calcestruzzo è stato versato in lotti rettangolari discreti chiamati “ascensori“. È stato poi raffreddato con tubi riempiti di acqua ghiacciata. Con il tempo la colata è stata completata a maggio del 1935, erano stati utilizzati circa 3.250.000 cubi di calcestruzzo – abbastanza per costruire una strada da New York a San Francisco.

1933, Boulder City, Nevada, USA --- Original caption: 1933-Boulder City, CO- Picture shows an aerial view of mass construction of the Boulder Dam (known now as the Hoover Dam). --- Image by © Bettmann/CORBIS

Anche se con il passare degli anni si è creato una specie di macabro mito sulla presenza di corpi rimasti sepolti nella diga, ci sono stati ufficialmente 112 morti, tra geometri e operai, come conseguenza dell’attuazione di questo progetto. Il primo è stato J.G. Tierney, un geometra che è annegato durante la ricerca di un posto per la diga, il 20 dicembre 1922. L’ultimo operaio a morire sulla diga ha perso la vita 13 anni dopo – il figlio di Tierney, Patrick.

ca. 1935, Boulder City, Nevada, USA --- Shaving the walls of Black Canyon, 550 feet above the mighty Boulder Dam. --- Image by © Bettmann/Corbis

Il 30 settembre 1935, il presidente Franklin D. Roosevelt è arrivato sulla diga per una cerimonia formale di inaugurazione. Un anno dopo, la centrale idroelettrica è stato finalmente attivata, ed è iniziata la fornitura di energia elettrica alle città della California, del Nevada e dell’Arizona.

30 Jan 1935 --- Original caption: First of the gigantic hydroelectric generators for Boulder dam. The 19 student engineers representing 15 different universities at the Schenectady works of the general electric company, where the 82,500 KVA. unit was built, are shown atop the world's largest". Weighing two million pounds, the generator must be taken apart and shipped to Black Canyonj on 45 freight cars. --- Image by © Bettmann/CORBIS

La colossale diga Hoover sul fiume Colorado, ha assunto in verità questo nome solo nel 1947. Si trattava della più grande struttura artificiale del mondo una volta completata, che ha creato il lago Mead, il più grande serbatoio degli Stati Uniti.

11 Sep 1933, Boulder, Colorado, USA --- Original caption: Progress of Boulder Dam construction. Striking scenes of the progress of the construction work on Boulder Dam. This photo shows the concrete and steel foundation of the dam. --- Image by © Bettmann/CORBIS

1935:  Aerial view of  the construction of the Boulder Dam, renamed the Hoover Dam in 1947, shortly before its completion, Nevada.  (Photo by Hulton Archive/Getty Images)

circa 1936:  The Boulder Dam on the Colorado River under construction. A cable railway runs over it.  (Photo by General Photographic Agency/Getty Images)

October 1935, Boulder, Colorado, USA --- Front View of the Boulder Dam --- Image by © Bettmann/CORBIS

1940, Arizona, USA --- Men take in the view of the Boulder Dam and Lake Mead from the Nevada side of the Colorado River. | Location: Border of Arizona and Colorado, USA. --- Image by © Schenectady Museum; Hall of Electrical History Foundation/CORBIS

1934 --- Contruction workers rappel down cliff face dw-1934-12-08-70~09 --- Image by © Dick Whittington Studio/Corbis

1934 --- dw-1934-412-08-67~06 --- Image by © Dick Whittington Studio/Corbis

1934 --- dw-1934-412-08-67~03 --- Image by © Dick Whittington Studio/Corbis

25 Feb 1935, USA --- Floodlights illuminate Boulder Dam at night during construction. Boulder Dam, now called Hoover Dam is one of the world's largest dams, holding back the waters of the Colorado River between Arizona and Nevada to create power and Lake Mead. Nevada, USA. --- Image by © CORBIS

ca. 1931-1936, Boulder City, Nevada, USA --- Workers build a massive tunnel as part of Boulder Dam. There is as much steel in the dam as is in the Empire State Building and enough concrete to lay a highway from California to Florida. Now called Hoover Dam, it is one of the world's largest dams, holding back the waters of the Colorado River between Arizona and Nevada to create power and Lake Mead. Nevada. --- Image by © CORBIS

ca. 1931-1936, Boulder City, Nevada, USA --- Massive steel bar columns rise in the construction of Boulder Dam. There is as much steel in the dam as is in the Empire State Building and enough concrete to lay a highway from California to Florida. Now called Hoover Dam, it is one of the world's largest dams, holding back the waters of the Colorado River between Arizona and Nevada to create power and Lake Mead. Nevada. --- Image by © CORBIS

La costruzione della diga di Hoover appartiene alle saghe di audacia. Oskar J.W. Hasen

Via | mashable

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